《abc谋杀案》

第15章 (并非选自黑斯廷斯上尉的自述)

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

阿历山大·波那帕特·卡斯特先生与余下的观众一同步出托基的雅典娜剧院,在那里他刚刚看完那场极其情感化的电影《不识燕雀》……

他走入午后的阳光之中,稍稍眨眼,四处张望,一副若有所失的样子,这倒恰好是其性格所在。

他对自己小声说:“这倒是个主意……”

报童经过,口中叫喊着:

“最新消息……彻斯顿的杀人狂……”

彻斯顿谋杀案。最新消息。

卡斯特先生在他的口袋中摸索,找到一个硬币,买了一份报纸。他并没有马上翻开它。

他进入了王妃花园,慢慢走向面对托基港的一个荫凉处。他坐下来翻开报纸。

大大的标题印着:

卡迈克尔·克拉克爵士被谋杀。

彻斯顿发生的恐怖惨案。

杀人狂之作。

接着是下面的报道:

仅仅是在一个月前,贝克斯希尔的一位年轻姑

娘伊丽莎白·巴纳德的谋杀案使得整个英格兰都大

为振动和惊恐。人们可能还记得,那案子中涉及一

本abc铁路指南书。在卡迈克尔·克拉克尸体边上同

样发现一本abc,警方倾向于认定两桩罪案系出自

一人之手。那么,这位杀人凶手在我们海滨胜地再

进行一轮谋杀,是否有可能呢……

一位年轻人,他身穿着法兰绒长裤和鲜艳的蓝色“阿泰克斯”牌衬衫,坐在卡斯特先生身边,评说道:

“这真是件恶劣的勾当。”

卡斯特先生跳了起来。“非常……非常地……”

年轻人注意到,他的手颤抖不已,几乎拿不住报纸。

“你永远也无法了解那些疯子,”年轻人闲聊着说,“他们可不总是显得傻头傻脑,你知道,他们——经常看上去就像你我一样。”

“我想他们是这样的。”卡斯特先生说。

“事实如此。有时候战争使他们错乱——从此再也无法正常。”

“我——我希望你是对的。”

“我并不赞成战争。”年轻人说。

他的同伴则向他反击。

“我并不赞成瘟疫、昏睡症、饥荒和癌症,可它们照样会出现。”

“战争是可以防止的。”年轻人确信地说。

卡斯特先生笑了,他笑了一会儿。

年轻人则稍有惊恐。

“他有点反常。”他寻思道。

他大声说:

“对不起,先生,我料想您还沉浸在战争之中。”

“是的,”卡斯特先生说,“它——它困扰着我。我的头从未正常过,头老是痛,你知道,痛得厉害。”

“哦!我很抱歉。”年轻人尴尬地说道。

“有时候我几乎不明白自己在做些什么……”

“是吗?噢,我必须走了。”年轻人说着匆忙离去。他清楚人们一开始谈身体状况时会是什么样子。

卡斯特先生则拿着报纸留坐在那里。

他读了一遍又一遍……

“太可怕了……你是否认为这跟中国人有关吗?难道不是一家中餐馆的女招待……?”

“实际上在高尔夫球场上……”

“我听说在海滩上……”

“——可是,亲爱的,我们昨天才带茶来厄尔布利……”

“——警察肯定会逮到他的……”

“——说是他现在每时每刻都有可能被抓获……”

“——看来他象是在托基,……而另一位妇女则是被你所称之为‘他们’的人谋杀的……”

卡斯特先生仔细地叠好报纸,放在座位上。然后他站起身,镇静地走向小城。

姑娘们从他身边经过,她们穿着白色、粉红色和蓝色的衣服,身着夏日的上衣、宽松裤和短装。她们欢笑,放声大笑。她们的眼睛评判着经过身边的男人们。

她们的眼睛一刻也没停留在卡斯特先生身上。

他在一个小餐桌边坐下,点了茶和达夫郡产的奶油。

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