《涨潮时节》

第05章

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

“我本来就担心他们会这么判决,”验尸官用抱歉的口吻说,“地方观念太重了!只用感情,不用逻辑。”

审讯结束之后,验尸官、警察局长、史班斯督察和赫邱里·白罗坐在一起商讨。

“你已经尽力了。”警察局长说。

“这样判决实在太贸然了,”史班斯皱眉道,“也会妨碍我们的工作。你认识赫邱里·白罗先生吗?是他帮忙找到波特的。”

验尸官亲切地说:“久仰!久仰!

白罗先生。”白罗想要做出谦虚的态度,但却没有成功。

“白罗先生对这个案子也有兴趣。”史班斯微笑着说。

“是啊,”白罗说,“老实说,在这个案子发生之前,我就卷进去了。”

在他们好奇的眼光下,他说出初次在惧乐部中听人提及罗勃·安得海名字的奇特情形。

“正式审判的时候,除了波特的证词之外,这也可以算是一点证据,”警长若有所思地说,“事实上安得海早就计划好要装死,也提到要用恩纳可·亚登这个假名字。”

督察喃喃说:“喔,可是那能算是证据吗?说话的人都已经死了。”

“也许不能,”白罗沉吟道,“但是却是很有趣、很有价值的提示。”

“我们要的不是提示,”史班斯说,“是具体的事实。譬如星期六晚上有人确实在史秦格旅馆或者那助近看到过大卫·汉特。”

“应该很简单。”警长皱眉道。

“如果在我国,一定很简单,”白罗说,“附近一定有小咖啡馆,喝咖啡的客人一定会看到……可是在英国……”他耸耸肩。

督察点点头。

“酒店里的客人大部分会留到打烊的时候,其他人都在家听九点的新闻。要是你八点半到十点之间走到大街上,根本一个人都看不到,一个人都没有!”

“凶手就是看准了这个?”警长问。

“也许吧。”史班斯说,他的表情并不高兴。

一会儿,警长和验尸官就离开了,只剩下史班斯和白罗两个人。

“你不喜欢这个案子,是吗?”白罗同情地问。

“那个年轻人让我很担心,”史班斯说,“那种人最叫人摸不清了。即使他们一点罪都没有,举动却往往像犯了罪一样。可是要是真的犯了罪,却又一副无邪的样子。”

“你觉得他有罪?”白罗问。

“你不觉得吗?”史班斯反问。

白罗一摊手。

“我很想知道,”他说,“你到底掌握了多少财他不利的证据?”

“你是指可能性,而不是法律上吧?”

白罗点点头。“首先是打火机。”史班斯说。

“在什么地方找到的?”

“尸体下面。”

“上面有指纹吗?”

“一个也没有。”

“喔!”白罗说。

“不错,”史斑斯说,“中我也不喜欢这种情形。其次是死者的手表停在九点十分,这和法医检验的结果相符——还有罗力·柯罗德说安得海正在等一个随时会到的客人,看来也没错——那个客人几乎马上就到了。”

白罗点点头。

“对,一切都很干脆。”

“而且我觉得,白罗先生,我们不能否认一件事,他(也就是说他和他妹妹)是唯一可能有杀人动机的人。要不是大卫·汉特杀了他,就是另外有个局外人跟踪安得海到这里,为了我们不了解的某种原因杀了他——可是这太不可能了。”

“嗯,我同意,我同意。”

“你知道,温斯礼村任何人都不可能有杀他的动机——除非住在这儿的某个人(除了汉特兄妹)刚好过去和安得海有过节儿。我从来不排除巧合的可能,可是目前一点迹象都看不出来。除了那对兄妹之外,谁都不认识那家伙。”

白罗点点头。

“对柯罗德一家来说,罗勃·安德海无异是他们最可能的救命恩人,他们一定不惜想尽办法让他活命。只要罗勃·安得海活着,他们就可以平分一大笔财产。”

“不错,我还是完全赞成你的意见。柯罗德家需要的是活生生的罗勃·安得海。”

“所以我们又回到原来的主题上了——罗莎琳跟大卫·汉特是唯一有谋杀动机的人。当时罗莎琳·柯罗德在伦敦,可是我们知道大卫当天在温斯礼村。他是五点半到火车站的。”

“好,现在我们已经掌握很明显的动机,还有五点半到某个不确定时间他也在场的证据。”

“不错,我相信碧翠丝·李平考特的故事,她确实听到那些对话,虽然可能经过加油添醋,可是这也是人之常情啊。”

“不错,这的确是人的通病。”

“不但因为我很了解她,也因为有些事实在捏造不出来,譬如说,她以前从来没听过罗勃·安得海这个名字。所以我相信她的话,而不相信大卫,”

“我也是,”白罗说,“我觉得她实在是个可靠的证人。”

“我们已经证明她的话是真的。照你看,那对兄妹到伦敦做什么?”

“这一点我也很想知道。”

“瞩,目前的情形是这样:罗莎琳·柯罗德只能终生享用戈登·柯德德财产的利息部分,不能动用本金——我想顶多只能用一千镑、但是珠家首饰全都是她的,所以她第一步一定是拿最珍贵的珠宝到庞德街出售。她急需用于大笔钱——付给一名敲诈者。”

“你认为这是对大卫·汉特不利的证据?”

“你不同意?”

“不错,这可以证明有人在敲诈他们,但是却不能证明他企图杀人。先生,你可不能太贪心,两者只能取其中,那个年轻人要不是打算付钱,就是打算动手杀人,你所提出的证据只能证明他准备付钱给敲诈者。”

“对……对,也许是吧。不过说不定他临时又改变了主意。”

白罗耸耸肩。

“我很了解他那种人,”督察沉吟道,“在大战期间表现得非常好,勇气、体力十足,对本身的安全毫不在乎。他们敢面对任何拂战,很可能会得到维多利亚勋章——不过啊,多半都是死了以后的事。不错,在战场上他们是英雄。可是一旦战争结束了,哼,这种人多半在监牢里过完下半辈子。他们喜欢刺激,没办法安安分分过日子,对社会毫不关心——甚至一点也不把人命看作一回事。”

白罗点点头。

“告诉你,”督察说,“我对这种人太了解了。”

沉默了几分钟之后,白罗终于开口道:

“好,我们同意他是典型的杀人凶手,可是也只有这样,不能得到进一步的证明。”

史班斯好奇地看看他。

“你对这件事非常有兴趣,是不是?自罗先生。”

“是的。”

“可以请问为什么吗?”

“老实说,”白罗摊摊双手说,“连我自己也不太懂。也许是因为两年以前当我觉得很恶心(我不喜欢空袭,因为我表面上虽然不在乎,心里却不大勇敢)的时候,”白罗用力拍招自己的胃,又接着说:“到我朋友惧乐部的吸烟室,就碰到那个烦人的家伙,滔滔不绝地说些没人想听的故事,可是我却听得很专心,因为我想转移自己对炸弹的害伯,而直他说的事情似乎很有意思。我当时想,也许他说的故事还会演变出其他枝节来,现在果然没错。”

“发生了最令人料想不到的事,对吗?”

“不,刚好相反,”白罗纠正道,“刚好是意料中的事——只是这件事本身就已经非常引人注意。”

“你早就想到会发生谋杀案?”

“不是,不是,不是!可是一个结过婚的女人再度结婚,她前夫不是有可能还活着吗?不错,他是活着。他有可能出面?对,他的确出面了,可能会提出勒索?确实发生了勒索案!还有,勒索购人也许会被人做掉?,点都不错,他给做掉了!”

“嗯。”史班斯用很怀疑的眼光看看白罗,“我想这些都是很常见的犯罪情形——因为勒索而被杀。”

“你觉得没意思?不错,通常都投什么意思。可是这个案子却非常有趣,因为你知道,”白罗平静地说,“一切都很不对劲。”

“一切都不对劲?你指的是什么?”

“该怎么说呢?我觉得这件事没有一点对劲的地方。”

史班斯张大眼睛蹬着他。

“贾普督察老是说,”他说,“你的头脑最难懂了。能不能举个例子告诉我,你所谓的不对劲指的是什么?”

“好,拿那个死人来说,就根本不对劲。”

史班斯摇摇头。

“你不同意?”白罗问,“喔,好吧,也许是我太爱想象了。那我们换个方向来说好了,安得海住进史泰格旅馆之后,写信给大卫·汉特,第二天早上吃早饭的时候,汉特接到那封信。”

“对,没错,他承认收到亚登的信。”

“这是他初次知道安得海到了温斯礼村,对吗?他首先采取什么行动呢?——打发他妹妹到伦敦去!”

“这应该是可想而知,”史班斯说,“他希望能旗手照他的方式去处理这件事。也许他担心他妹妹太脆弱,别忘了,一直都是他在做主,柯罗德太太完全受他的控制。”

“喔,对,一眼就可以看出来。好,他把她送到伦敦,然后去见思纳可·亚登,碧翠丝·李平考特已经把他们的对话说得很清楚,最奇怪的,就是大卫·汉特汉办法肯定,跟他谈话的人到底是不是罗勃·安得海。他心里虽然怀疑,但是却没办法知道。”

“这也没什么好奇怪的啊,白罗先生,罗莎琳·汉特在开普顿嫁给罗勃·安得海,又直接跟他到奈及利亚,所以汉特跟安得海一直没见过面。所以就像你所说的,汉特虽然怀疑亚登是安得海,却没办法肯定——因为他从来就没看过他。”

白罗若有所思地着着史班斯督察。

“所以你觉得没什么……特别的地方?”他问。

“我知道你在暗示什么,安得海为什么不干脆说自己就是安得海?我想这也是可想而知的。有身份的人一旦做坏事,必然想隐瞒自己的身分,避免直接暴露自己——希望你明白我的意思,不……我不觉得这有什么奇怪,我们总得考虑到人性啊。”

“对,”白罗说,“人性!我想也许这就是我为什么对这件案子有兴趣的真正答案吧!审讯的时被,我一直到处在观察人,尤其是柯罗德全家——他们一家那么多人,各有各的思想和个性,各有各的感觉,但是却有一项共同关心的事。许多年来,他们全都依赖着全家的强人——戈登·柯罗德!我指的不一定是直接依赖,他们各有各助生存方式,可是一定有意无意间变得少不了他。所以……我想请问你,督察……如果橡树倒了,缠绕在树上的藤该怎么办呢?”

“我对这个可不内行。”史班斯说。

“你这么想吗?我可不同意。先生,人性并不是一成不变的,它能集中力量,也会一败涂地。一个人到底是什么样的人,只有接受考验的时候才看得出来——也就是一个人挺立或者倒下的时候。”

“我不大了解你的意思,自罗先生,”史班斯似乎很困惑,“无论如何,柯罗德一家人现在没事了,或者说等法律手续办好之后,他们就没事了。”

白罗提醒他,这也许还得等一段时间。他说:“还要粉碎柯罗德太太的证词。无论如何,女人看到自己丈夫总该认得出来吧!”

他歪着头用疑问的眼神看着大督察先生。

“可是如果假装不认识就可以得到好几百万镑的话?不是也很值得一试吗?”督察用讽刺的态度说,“何况,如果他不是罗勃·安得海,又怎么会被谋杀呢?”

白罗喃喃道:“那……倒真是个问题。”

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