《涨潮时节》

第09章

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

从杰若米·柯罗德那儿拿到必要证件之后,白罗财自己的问题已经有了答案。对方非常肯定,房屋完全毁了。为了重建,那地方最近才重新整理过。除了大卫·汉特和柯罗德太太之外,没有其他残存者。屋里还有三名仆人——佛莱德利·盖姆、伊莉莎白·盖姆和爱玲·柯瑞根,三个人都当场死了。戈登·柯罗镇虽然活着被人救出来,但却一直昏迷不醛,还没到医院就死了。

白罗抄下三名仆人近亲的姓名和住址。他说:“也许他们曾经和这些亲戚朋友闲聊过一些事,恰好是我所迫切需要知道的。”

和他说话的官员似乎不以为然。盏姆夫妇是多赛郡人,爱玲·柯瑞根是构克郡人。

接下来,白罗朝波特少校家的方向走去,他记得波特说过,他是民防队员,不知道谢裴德巷出事的那晚,他是否修好值夜。

除此之外,他也还有事想跟波特少校谈谈。

刚转进艾吉威街,他就看见一名穿制服的警员站在他打算造访的那栋屋子前面,不禁吓了一跳。还有很多小男孩和一些其他人站着注视那栋房子,白罗一边猜想,心一边往下沉。

警官阻止白罗往前走。

“不能进去,先生。”他说。

“怎么回事?”

“你不住在这栋屋子吧,对不对?先生。”白罗摇摇头,他又问:“你找谁?”

“我想找波特少校。”

“你是他朋友吗?先生。”

“不,算不上是朋友。到底发生什么事了?”

“据我所知,那位先生自杀了。喔,检察官来了。”

门开了,走出来两个人,一个是本地检察官,另外一个白罗认出是温斯礼村的葛瑞夫巡宫。后者也认出白罗,马上向检察官介绍他。

“最好进去谈,”检察官说。

三人再度走进屋里。

“他们打电话到温斯礼村,”葛瑞夫解释说,“所以史班斯督察派我来看看。”

“是自杀?”

检察官回答:“对,案子看起来好像很明显,不知道跟昨天在审讯的时候要他作证有没有关系。在这方面,人有时候很可笑,不过我猜他最近一直很颓丧,经济困难,再加上一些其他问题。他是用自己的手枪自杀的。”

白罗问:“我可以上去吗?”

“如果你喜欢,尽管上去。巡官,带白罗先生上去。”

“是。”

葛瑞夫带头走上二楼。这地方和白罗记忆中大致差不多,仍然是颜色黯淡的旧地毯和那一堆书。波特少校坐在大摇椅里。他看起来似乎十分自然,只有头向前倾着。他右手悬在身体右边——下面的地毯上放着手枪。空气中仍然有淡淡的火葯味。

“他们说大概是两个小时以前的事,”葛瑞夫说,“没人听

到枪声。房东太太出去买东西了。”

白罗皱皱眉,看着死者右边太阳穴上小小的烧角伤口。

“你想得出他为什么这么做吗?白罗先生。”葛瑞夫问。

他知道史班斯督察对白罗很尊敬,所以他的态度也很敬重——不过他心里总觉得白罗只是个可怕的老头。

白罗心不在焉地回答:“喔……有,有一个很好的理由。难的不是这一点。”

他把眼光移向波特少校左手边一张小桌子,上面除了一个大玻璃烟灰缸、一支烟斗和一盒火柴之外,就没有其他东西了。他又四处看看,然后走到写字台前。

桌上非常整洁,纸张都整齐地分别放好,桌于中央有个皮制吸墨器、一个装了十支钢笔两支铅笔的笔盒、一盒纸夹、一本集邮箱。全都收拾得干干净净、整整齐齐。他活得很有秩序,死得也清清爽爽——当然——就是那个——就是少了那东西!

他对葛瑞夫说:“他没有留下字条——或者给验尸官的信?”

葛瑞夫摇摇头。

“没有——一般人都觉得当过军人的人一定会这么做。”

“对,的确很奇怪。”

波特少校生前很留心细节,死时却不然。白罗觉得波特没有留下遗言实在很不对劲。

“这对柯罗德一家可以算是不小的打击,”葛瑞夫说,“他们的处境又变得和以前一样,只好另外找安得海的老朋友了。”

他有点不安地问:“你还想知道什么吗?白罗先生。”

白罗摇摇头,因着葛瑞夫走出房间。

他们在楼梯上遇见房东太太。她显然对自己激动的情绪很满意,马上开始滔滔不绝地说了起来。葛瑞夫巧妙地抽身离开,白罗只好独自一个人倾听。

“当时我真是连呼吸都不敢进行了——心绞痛,家母就是这么死的。她经过克尔多尼安市场的时候,跌倒捧死了。我真是差点倒下去!虽然他心情不好已经很久了,可是我从来设想到会发生这种事。我猜他一定是为钱发愁,吃的东西又少,根本没办法活下去。可是他又从来不肯接受我们给他的食物。昨天他到橡树郡一个地方——温斯礼村——去为审讯作证。那一定使他很难过,回来的时候脸色好可怕。昨天整个晚上一直在房里走来走去——走来走去!死者是被入谋杀的,从前是他朋友,可怜的老家伙,心里一定很难过。走来走去!走来走去!后来我想上街买东西——每次买鱼都要排好久的队,就先上楼看看他需不需要一杯好茶,结果发现他就那么坐在椅子上,可怜的人,手枪从他手里掉在地上,他自己靠在椅子上。我真是吓坏了,赶快找警察什么的。唉,真是的,这个世界变成什么样子了啊?”

白罗缓缓地说:“这世界已经变成一个难以生存的地方——只有强者才活得下去。”

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