《涨潮时节》

第10章

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

白罗回到史泰格的时候,已是八点过后了。佛兰西丝·柯罗德留了张条子给他,请他去找她。白罗立刻就去了。她在起居室等他,他以前没到过这个房间。

窗户开着,窗外的花园中盛开着梨花。桌上有郁金香花球,旧家具上闪耀着蜡的光芒、其他铜具也都擦得亮闻闪的。白罗觉得这个房间很美。

“白罗先生,你说我会找你,你说对了。有件事我一定要说出来,我想最好就是告诉你。”

“对一个心里已经有数的人说一件事,往往用不着费什么功夫。”

“你已经知道我要说什么了?”

白罗点点头。

“从什么时候……”

她没把问题问完,但他却马上答道:“自从看过令尊的照片之后,我就知道了。府上一家人的特征都很明显,那个自称恩纳可·亚登的人也一样。”

她不快乐地深深叹口气。

“对……对,你说得对……可怜的查理只是多了副胡子。他是我远房堂哥。白罗先生,他也可以算是我们家的败类。我对他不大了解,不过我们小时候—道在一起玩—。·可是现在,我却让他送了命——死得卑鄙又丑闻。”

她沉默了一两分钟,白罗轻轻地说:“愿不愿意告诉我……”

她又打起精神。

“好,这件事一定要说出来,我们急需用钱——斗切都是因此引起的,外子……外子碰上很大的麻烦——非常非常大的麻烦,不但会使他蒙受耻辱,甚至可能会坐牢。可是无论如何,这件事还是要解决。我希望你了解一点,白罗先生,这个计划完全是我一个人想出来的,外于和这件事毫无关系。他在任何情形之下,都不会想到这么做……对他来说,这太冒险了。可是我从来不在乎冒险,我想我也一直不够谨镇。好了,最先,我向罗莎琳·柯罗德借钱,我不知道如果只有她一个人的话,她会不会借给我。可是切。好她哥哥回家,他当时心情很坏,也毫无必要地侮辱我。所以当我想到那个计划之后,就毫不犹豫地付诸行动了。

“我还要说明一件事,就是外子去年曾经在他俱乐部里听到一件有趣的消息。我知道你当时也在场,所以细节就不用多说了。总之,听了那个消息之后,我就想到:也许罗莎聪的前夫并没有死……在那种情形下,她当然没有权利继承戈登半分钱。这种可能性当然非常小,可是我脑子里一直丢不下这个念头,总觉得有那么一点实现的可能。我又想到,利用这种可能也可以想办法解决外于的困难。我堂哥查理当时非常落魄,他大概坐过牢,为人也跟随便,不过大馈期伺倒是表现得很好。我把我的想法告诉他,当然,那无疑就是敲诈行为。可是我们以为我们能神不知、鬼不觉地做好这件事,我想顶多是大卫·汉特不肯受敲诈也就算了。我觉得他不可能报告警方——他那种人不喜欢和警方打变疆。”

她的声音变得冷酷起来。

“我们的计划进行得很顺利,大卫的反应出乎我们意料的好。当然,查理不能假装是罗勃·安得海,罗莎琳马上就会认出来。还好她到伦敦去了,所以查理就有机会暗示自己可能是罗勃·安得海。我刚才说过,大卫好像上了我们的当,答应局二晚上九点送钱去。可是……”

她颤抖了一下。

我们早就应该想到大卫是个危险人物。查理死了,被谋杀死了——可是要不是我,他应该还活着。是我害死他的。”

过了一会儿,她又用平淡的声音说:

“你可以想象得到!我从此以后是什么样的心情。”

“不过,”白罗说,“你脑筋动得很挟,马上又想到进一步发展那个计划,对吗?是你贿赂波特少校,要他指认你堂哥是罗勃·安得海的吧?”

但是她却立刻用力摇摇头。

“不是,我可以发督,真的不是。我真是太意外——不只是意外,连话都说不出来了!波特少校作证说查理……查理!

——就是罗勃·安得海舱时候,我真不懂是怎么回事——到现在还是不懂!”

“但是的确有人去找过波特少校,说服他,贿赂他——要他指认死者就是安得海?”

佛兰西丝用坚定的口气说:“不是我!也不是杰若米!我们两个人都绝对不会做那种事!喔,我相信你听起来一定很可笑!你认为我既然打算勒索,那么就算欺骗一下也没什么大不了。可是我心里却觉得这两件事完全不同。你要知道,我一直觉得我们有权利分斗部分戈登的遗产。既然用正当方法得不到,我只好走旁门左道,但是为了抢走莎琳所有的钱,不惜伪造证据,说她根本不是戈登的太太……喔,不,白罗先生,我绝对不会那么做。真的,请你……请你务必相信我。”

“至少我承认,”白罗缓缓地说,“每个人都各有各的罪过。对,我相信这一点。”

接着他用严厉的眼光看着她,说:“你知道吗?柯罗德太大,波特少校今天下午自杀了。”

她猛然后退一步,害伯地睁大了眼睛。

“喔,不,白罗先生……不!”

“不错,夫人,你知道,波特少校是个很诚实的人。他的经济的确非常穷困,所以有人诱惑他的时候,他和很多人一样,都抵抗不了诱惑。也许他觉得在道德上说,他做得并没有错。也许他对他朋友安得海所娶的那个女人本来就有很深的偏见,觉得她丢了他的脸,现在,这个没良心的小挖金者又嫁了个百万富翁,而且还抢走了她后夫的所有财产,伤害了他自己的手足。他一定觉得应该挫挫她的锐气,让她的计划失败。何况,只要指认一名死者,他以后的生活就有了保障——只要柯罗德一家得到他们的权利,他就能得到很优厚的报酬。嗯,对——我可以想象出那种诱惑。可是他和很多他那一型的人一样,缺乏想象力。审讯的时候,他觉得非常非常不快乐,因为要不了多久,他就要宣誓之后再说一次谎。不但如此,现在已经有个男人被逮捕,罪名是谋杀,面他的证词对证明那个人的杀人动机非常重要。

“回家之后,他断然地面对事实,并且采取了他认为最适合自己的方式解决。”

“他是自杀?”

“是的。”

佛兰西丝喃喃道:“他没有说是谁……是谁……”

白罗缓缓地摇摇头。

“他有他的原则。现场怎么都查不出是谁要他作伪证的。”

他仔细地看着她,她脸上是否闻过一种如译重负的表情?

对,可是无论如何,这都是很自然的事。

她起身走向窗户。

她说:“这么一来,我们又和以前一样了。”

白罗不知道此刻她心里到底在想什么。

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