《涨潮时节》

第07章

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

“罗力,能不能给我五百镑?”绫恩跑得上气不接下气,脸色苍白地噘着嘴对罗力说。

他像对马说话一样,用安抚的口气说:“慢慢说,慢慢说,小女孩,到底怎么了?”

“我需要五百镑。”

“老实说,我也需要。”

“罗力,我是说真的。能不能借我五百镑?”

“我已经透支了,那部新的曳引机……”

“对,对……”她打断那些农场上的话,“可是你总有办法筹钱……如果有需要的话,对不对?”

“你要钱做什么?绫恩,是不是惹上什么麻烦了?”

“我要钱是为了他……”她把头转向山丘上那栋大屋子。

“汉特?你怎么会……”

“都是妈,她跟他借钱,她……她急着要用钱。”

“嗯,我想是。”罗力似乎很同情,“她的日子的确不好过。希望我能帮她一点忙……可借没办法。”

“我受不了她向大卫借钱。”

“忍耐点,小女孩,事实上是罗莎琳拿出钱来。而且话说回来,向他们借钱又为什么不行呢?”

“为什么不行?罗力,你说‘为什么不行’?”

“我不懂罗莎琳为什么不能偶尔救救急。老戈登没留下一点钱就走了,要是罗莎琳明白这种情形,就会知道应该到处帮点忙。”

“你没向她借钱吧?”

“没有,那不一样啊!我不能硬着头皮去向一个女人借钱,我做不出那种事。”

“难道你看不出来,我不愿意接受大卫·汉特的一——恩惠吗?”

“没有啊,那不是他的钱。”

“根本就等于他的钱一样,罗莎琳完全受他的控制。”

“喔,我知道,可是在法律上不是他的。”

“你就不肯,就不能……借我一点钱吗?”

“听我说,绫恩……如果你真的有困难,譬如说被人勒索或者欠了债,我可以卖土地、卖股票,可是那要冒很大的险。我的情况才刚刚好转,而且谁知道该死的政府下一步会怎么做……那些烦死人的表格……只有我一个人承担这些,负担实在非常重。”

绫恩难过地说:“喔,我知道,要是强尼没死……”

他大声说:“不许提强尼!一个字都不许说!”

她惊讶地瞪着他,他的脸孔扭曲而且胀红,好像气极了。

绫恩转身离开,缓缓走回白屋。

“妈,你就不能把钱还人家吗?”

“亲爱的绫恩,我已经拿支票到银行去过了,后来又付了亚瑟、包格汉、奈华的帐单,奈华已经等得很不耐烦了。喔,亲爱的,我这下可放心了!我已经好多个晚上没睡了,说真的,罗莎琳真是太好了,那么善解人意。”

绫恩挖苦道:“我想你以后还会一次又—次地去找她。”

“希望用不着,亲爱的。你知道我会尽量节省,可是话说回来,现在东西都那么贵,甚至还会变得更糟糕。”

“对,我们也会越变越糟,要向人家讨钱了。”

亚黛拉胀红了脸。

“我觉得这样说不大好,绫恩。我跟罗莎琳解释过了,我们一直很依赖戈登……”

“那根本就不对,我们根本就不应该依赖他。”绫恩又说:“他没错,他确实有权利看不起我们。”

“谁看不起我们?”

“那个讨厌的大卫·汉特。”

“说真的,”马区蒙太太肃然地说:“我觉得大卫·汉特怎么想根本不要紧。幸好他今天早上不在,不然一定会影响那个女孩。当然,她对他是言听计从。”

绫恩换了个话题。

“妈,我回家第一天早上,你说的那句话是什么意思?你说:‘如果他真是她哥哥的话’。”

“喔,那个啊,”马区蒙太太似乎有点不好意思,“你知道,别人多多少少有点闲话。”

绫恩静静等她说下去,马区蒙太太轻咳一声,接着说:“那种女人……那种大胆的女人(当然啦,戈登完全被蒙在鼓里)……多半都有了……呃,背后有了男人。假定她告诉戈登,她有个哥哥……然后打电报给他,那个男人就出现了,戈登怎么知道他是不是她哥哥?可怜的戈登,她说什么都相信,一点也不怀疑她。就这样,她‘哥哥’跟他们一起回到英国……可怜的戈登一点也没起疑心。”

绫恩严肃地说:“我不信,我不信。”

马区蒙太太扬起眉头。

“其实,亲爱的……”

“他不是那种人,她……她也不是。也许她很傻,可是很好……对,她真的很好。只是别人心里太污秽了,告诉你,我不相信。”

马区蒙太大故作威严的样子说:“实在不用那么大喊大叫。”

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