《人性的记录》

第十六章 讨论

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

我们回到家以后,发现贾普正等着我们。

“我想来和你们聊聊再回去,波洛先生。”他兴致很高地说。

“那么,我的朋友,案子进展如何?”

“唔,没有很大进展。这是事实。”

他看起来很失望的样子。

“波洛先生,能帮我什么忙吗?”

“我有一两个想法,想与你谈谈。”波洛说。

“你的想法!你知道,从某些方面讲你是个让人刮目相看的人。不是我不想听,我是很想听。你的奇形怪状的脑袋里是有些好的想法。”

波洛很冷谈地对这恭维表示接受了。

“关于那个双重案件,你有何高见?这是我很想知道的。啊!波洛先生,怎么回事?她是谁?”

“这正是我想和你说的。”

他同贾普是否听过卡洛塔·亚当斯这个名字。

“我听说过。不过目前我记不起来了。”

波洛解释一下。

“是她啊!她专门模仿别人,是不是?那么,你怎么会肯定是她?有什么根据让你这样想呢?”

波洛将他调查的几个步骤讲给他听,并将自己的结论告诉他。

“天哪!看起来好像你是对的。衣服、帽子、手套等等,还有那金黄色的假发。是的,想必是这样。波洛先生,你真有本事!调查得真不错!我并不认为可以证明有人要杀她灭口。好像有点牵强附会。在这一点上,我和你的想法不一致。你的理论有点过于想象丰富了。我的经验比你多。我不相信有幕后坏蛋操纵的说法。不错,卡洛塔是凶手。但是我认为有两种可能。她去那里是有自己的目的的一也许是敲诈,因为,她曾经暗示她要赚一笔钱。他们可能争吵起来。他发怒了,她也气了,于是,她就把他杀了。我认为,她回家的时候就完全崩溃了。因为她本没打算杀人的,所以我认为她是故意吃下过量的佛罗那,可以很容易地解脱。”

“你认为这就可以解释所有的事实吗?”

“唔。当然还有许多事情我们还不知道。不过,这是一个很好的假定,可以以此为依据。另外一个解释就是捉弄人和凶杀根本是无关的事,只是他妈的巧合而已。”

波洛不同意这种观点,我是知道的。但是他只是含糊地说,

“是的,这是可能的。”

“或者,你听我说,看看这样解释如何?就捉弄而言,它的动机只是好玩,并无犯罪企图。但是有人偶然听到了,认为这正符合他们的目的。这不是一个坏想法吧?”他顿了一下,又接着说,“但是,就我个人而言,我宁可采纳第一种说法。至于男爵先生与那女孩子之间有何关系,我们总可以设法调查出来的。”

波洛将女仆寄出的那封写到美国的信的事说给贾普听,他也认为这可能对破案大有帮助。

“我马上着手调查这个。”贾普说着,在他的小本子上记了下来。

“我比较赞成那女子就是凶手的说法,因为我找不到另外可以怀疑的人。”他说着,将小本子收好,说,“至于说马什上尉,现在的男爵,他是有杀人动机的,这一点很清楚。同时,他以前也有不良记录。他穷得要命,而且对于金钱很马虎。何况他昨天还和他叔叔吵了一架。这是他亲口告诉我的。我觉得这就显得相当卑鄙了。是的,他可能是凶手。但是,他可以挺出当时不在现场的证据,那一天晚上,他与多赛默一家人在歌剧院里。他们是很富有的犹太人。在格歹夫诺:“场。我调查过了,这是真的。他同他们一块去吃饭,然后去听歌剧。散场之后,他们又去索布兰尼斯饭店吃饭。情形就是这样的。”

“那位小姐呢?”

“你是指男爵女儿吗?她那天晚上也不在家。她同卡休。韦斯特一家人出去吃饭。他们带她去歌剧院,散场以后送她回家。她进门的时候是十二点差一刻。这么说来,她可以脱开干系了。那个女秘书似乎没有不安——她是个很能干、相当不错的女人。还有那个管家。我也不敢说很喜欢他。一个男子很漂亮是很反常的。这个人靠不住。他受雇于埃奇韦尔公馆的情形也很奇怪。是的,我正在调查他的一切。不过,我还看不出他有什么杀人动机。”

“你还有什么新发现吗?”

“有的,一两件。很难说是否能证明什么。有一件事是,埃奇韦尔男爵的钥匙丢了。”

“大门的钥匙吗?”

“是的。”

“这的确是很有趣的。”

“我说过的,也许会有意义,也许根本不重要。要看情形了。我认为比较重要的事是这一个。埃奇韦尔男爵昨天兑现了一张支票——并不是一笔很大的款项——其实只有一百英镑。他兑换成法郎现钞。他兑钱的原因是他准备今天去巴黎。可是,那笔款子不见了。”

“这是谁对你说的?”

“卡罗尔小姐。是她兑的支票,换的钱。她向我提起这事,我发现钱没有了。”

“咋天晚上,钱在哪儿?”

“卡罗尔小姐不知道。她在三点半钟的时候将钱给了埃奇韦尔男爵。钱是封在一个银行的封套里。那时候,他在书房。他将钱接了过去,放在身旁的桌子上。”

“这自然让人要想一想了。真是个复杂的事儿。”

“或者是筒单的事儿。顺便说一句——关于那个伤口的问题。”

“怎么?”

“医生说不是普通的刀所刺的。那种刀必定锐利惊人。”

“不是剃须刀吧?”

“不是,不是,要比剃须刀小得多。”

波洛皱眉苦思。

“新埃奇韦尔男爵似乎很爱开玩笑。”贾普说道,“我们。怀疑他是凶手。他反倒觉得很有意思。他甚至一定要我们怀疑他是凶手。看起来怪怪的。”

“这也许是聪明的手段。”

“更有可能是良心发现。他叔叔的死亡,他正有利。谈起这个,知道吗?他己经搬进来了。”

“他以前住在哪儿?”

“住在马丁街,乔治路。并不是一个很好的地区。”

“黑斯廷斯,请将这个记下来。”

我虽然有些不解,但还是记了下来。我在想,既然罗纳德已经住进了摄政门,他过去的地址似乎没有什么用处了。

“我认为是那个姓亚当斯的女孩干的。”贾普说着,站了起来,“波洛先生,你这一方面的成绩也不错,居然碰巧找到了这个线索。但是,你只注意戏院和娱乐方面的消息。那一类十是不会引起我的注意的。可惜找不出什么杀人动机,不过我相信再深一步挖掘一番,就会真相大白的。”

“还有一个人有杀人动机,但你没有注意。”波洛说道。

“先生,那是谁呢?”

“那位传说要娶埃奇韦尔男爵夫人的先生。我是指默顿公爵。”

“是的,我想他是有动机的。”贾普大笑说,“但是在那个位置上的人恐怕不可能行凶吧?而且,不管怎么说,他远在巴黎呢。”

“那么,你不把他列为怀疑对象了?”

“唔,波洛先生,你呢?”

于是,笑着这想法的荒诞,贾普告辞了。

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