《校园疑云》

第十七章 阿拉丁的地窖

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

1

那天晚上,女学生比平时更安静地上床了。原因之一是女学生的人数已大为减少。她们中至少有三十人已经回家,其余的人由于性情各异而作出不同的反应。有的兴奋,有的惊慌,有的纯粹由于神经紧张而吃吃傻笑,还有的人则镇定自若,思索着问题。

朱莉娅·厄普约翰随着第一批人群静悄悄地走上楼。

她回到自己的房间,关上房门。她站在那儿,谛听着外不传来的耳语声、吃吃的笑声、脚步声和互相道晚安的声音。之后一切归于寂静——或是近乎寂静无声了。只有微弱的声音在远处回荡,还有进出浴室的脚步声。

门上没有装锁。朱莉姬拉了把椅子抵住门,把椅子靠背的上端顶牢在门的把手下面。这样,要是有人推门进来,她就会及时察觉。但是,不大可能有人要进来。女孩子们被严格禁止进人彼此的房间,推一会进入女学生房间的教师是约翰逊小姐。这只是在有谁生病或不舒服的时候。

朱莉娅走向自己床边,抬起床垫,在底下摸索着、她取出网球拍,拿在手里,站了一会儿。她已决定就在此时把它检查一下,而不是等到以后。在所有灯光都应熄灭时,如果她的房间从门下露出一线灯光,必定会引起注意。而此时,灯光是正常的,因为在十点半之前可以开着灯更衣,要是愿意的话,还可以在床上看书。

她站着,低头盯着网球拍。怎么可能在一张网球拍里藏东西呢?

“但是必定有东西藏着。”朱莉娅自言自语,“必定有。詹尼弗家里发生的偷窃,那个女人到学校来编造一通关于新球拍的愚蠢故事……”

“只有詹尼弗才会相信这个。”朱莉娅轻蔑地思忖着。

不,这是“新灯换旧灯”,就像在阿拉廷故事中一样,这意味着这只网球拍必定有问题。詹尼弗和朱莉妮从来没有向任何人提起过她们交换过网球拍——或者至少,她自己从没向人提起过。

所以事实上这就是那只人人都在体育馆寻找的球拍。

现在就靠她来发现这究竟是为什么了。她仔细地检查,一点看不出它有什么不同寻常的地方。这是一只优等质量的球拍,有些磨损,但重新串过线后仍然完全好用。詹尼弗曾抱怨过拍子不大平衡。

一只网球拍惟一可藏东西的地方是拍柄。她想,可以把拍柄挖空做成一个藏东西的地方。这听起来有点牵强,但却有可能。如果拍柄被挖弄过,就可能影响球拍的平衡。

拍柄上有一圈皮革,上面印了字母,字母差不多已经磨光了。这圈皮革当然是粘上去的。如果把皮革扯开来呢?朱莉妮坐在梳妆台边,拿起一把剧笔刀动起手来,终于设法把皮革拉了开来。内层是一圈薄木料,它看起来不大平整,里面满满地塞了一个木塞。朱莉妮把削笔刀插进去,刀啪的一声折断了。指甲刀更管用。最后她终于把它撬开了。里面露出了红蓝斑驳的一块东西。朱莉哑拔弄了一下,心里突然明白了。做模型的粘土!可是网球拍里通常总不会有粘土吧?她牢牢地捏住指甲刀把一团团粘土挖出来。粘土里包着东西。摸上去像是钮扣或卵石一样的东西。

她使劲挖粘土。

有东西滚到桌子上来了——然后又有东西滚出来。最后成了很大一堆。

朱莉娅向后靠着,喘不过气来。

她目不转睛地盯着,盯着……

像一团流动的火光,红的、绿的、深蓝的和耀眼的白色的……

此刻,朱莉娅一下子长大成人了。她不再是个孩子。她成了一个妇人。一个在端详着珠宝的妇人……

各种各样奇幻的想法闪过她的脑际。阿拉廷地窖……

玛格丽特和她的珠宝盒(她们上星期被带到卡文特花园去看歌剧《浮士德》)①……致命的宝石……伦敦银行家霍普收藏的钻石……谈情说爱……她自己穿着黑丝绒礼服,脖子上戴着耀眼的项链……

①玛格丽特是法国作曲家古帝(1818-1893)的歌剧《浮士给》中的女主角。魔王变出一盒珠宝来诱惑她这个天真纯洁的姑娘。——译注。

她坐在那里,凝视着,做着美梦。她把宝石托在手指上,让它们穿过指缝落在桌子上,像一串火光,像奇妙和欢乐的闪闪发光的小溪流。

之后,或许是由于听到一些轻微的声音,使她从幻想中惊醒。

她静坐沉思,想靠自己的常识来决定应当怎么办。那微弱的响声使她警觉起来。她把珠宝推到一起,拿到洗脸架边,把它们投进装海绵的口袋里,然后把海绵和指甲刷塞在上面。随后她回转身走近网球拍,把油及塞进拍柄,把木塞重新装上。接着,她想用胶水把皮革粘合到柄端上去。然而皮革老是向上卷曲。后来她设法利用几条胶水纸带反面朝上,再把皮革压上去,这样才粘住了。

球拍恢复了原状。它看上去、摸上去都和原先一样,它的分量掂起来几乎没有什么改变。她朝它看看,然后不在意地把它扔在一只椅子上。

她再看看她的床,铺得很整洁,似乎等待她去睡,但她没有脱衣服。相反,她坐在那里听外面是不是有脚步声。

她突然害怕起来。两个人已经被杀害了。如果有任何人知道她发现了什么,她就会被干掉。

房间里有一只比较重的橡木衣橱。她设法把它拖到门前,因为她想到把钥匙插在锁孔里是芳草地的规矩,她走到窗子边,把上层窗扉拉上,上了闩。靠近窗户没有树,也没有爬在墙上的藤子。她怀疑有人能从窗户里爬得进来,但她不打算冒险。

她看看她的小钟。十点半。她深深吸了口气,把灯熄掉了。不能让人注意到出了任何不平常的事情。她把窗帘拉开一点。天上一轮满月,她能清楚地看到门。之后她坐在床沿上,手里拿着她最大的一只鞋。

“谁要是想进来。”朱莉哑自言自语,“我就使劲敲墙壁。

玛丽·金就在隔壁,会把她敲醒。我还要拉开嗓门高声喊叫。要是招来了许多人,我就说是梦困。在这里发生过许多事情以后,任何人都可能会做噩梦。”

她坐在那里,时间在消逝。忽然她听到了什么——沿着过道的轻微的脚步声。她听到脚步声在她门外停止,然后她看到门上的手柄在慢慢转动。

她应当高声喊叫吗?还不必。

门被人推着——只推开一条缝,但衣橱抵住了它。这必定使门外的人感到迷惑。

又隔了一会儿,随后是敲门声,轻轻的敲门声。

朱莉娜屏住呼吸。停歇了一会,敲门声又来了——仍然是轻微的被压低了的声音。

“我睡熟了。”朱莉娜对自己说,“我什么也没有听到。”

谁在半夜里跑来敲她的门呢?如果是有权来敲门的人,就会大声喊叫,咋啦咋啦地转动门的把手,发出响声。但这个人不敢发出响声……

朱莉灰坐在那里好一会。敲门声没有再听见,把手不再转动。但是朱莉妞仍旧提心吊胆地坐在那里。

有很长一段时间她就这么坐着。她不知道过了多长时间她才被睡魔困住。学校的钟声终于把她惊醒,她发现自己在床边上不舒服地蜷曲着睡了一夜。

2

早餐以后,姑娘们上楼整理各自的床铺,然后下楼到大厅做祈祷,最后分散到各个教室去了。

正在此时,当姑娘们朝不同方向急急忙忙向前走时,朱莉娅走进一个教室,又从另一道门走出来,加入到一群匆匆忙忙转过教学大楼的人群中去,然后又急转到一丛杜鹃花后面,接着又这么巧妙地转了几转,最后走到校园的墙脚下。那里有一棵酸模树,树枝几乎拖到地上。朱莉妮一辈子都在爬树,她很轻捷地就爬上了树。树叶繁茂的枝丫把她完全藏了起来。她坐下来,不时地瞧着表。她相当肯定.她的不在一时不会被人注意到。学校里的秩序已经打乱,两个教师丧命,一半以上的女孩子已经回家。这意味着所有班级都要重新编过,在午餐以前不可能有人注意到朱莉娅·厄普约翰不在学校里,而到那时……

朱莉妮又看了看表,很容易地从树上爬到墙头,骑在墙上,然后利落地跳到墙的另一边。一百码以外就是一个汽车站,几分钟以后应该有一辆公共汽车到达。不久果然来了一辆车子。她招呼了一声,跳上了车,接着从棉布上衣里抽出一项毡帽,戴在略显得乱蓬蓬的头发上。她在火车站下了公共汽车,踏上去伦敦的火车。在她房间里的洗脸架上,她留下了一张给布尔斯特罗德小姐的条子;

亲爱的布尔斯特罗德小姐:

我没有被人绑架,也没有逃走,请不必担心。

我会尽快回来。

                      你的非常忠实的

                        朱莉妞·厄普约翰

3

在白屋大厦28号,赫尔克里·波洛的称职的贴身男仆乔治打开门带点惊讶地注视着一位脸上有点脏的姑娘①。

①georges.按法语音译。—一译注。

“请问,我能见见赫尔克里·波洛先生吗?”

乔治花了比平时稍许长一点的时间来作回答。他发现来者是一位不速之客。

“没有约定,波洛先生不见任何客人。”他说。

“我恐怕没有时间等待约定,说实在的,我现在必须见到他。事情很紧急,是关于几起谋杀和一起绑架之类的案子。”

“我要去问问清楚波治先生是不是愿见你。”乔治说。

他把她留在门厅里,自己退回去同主人商量。

“先生,有位年轻女士急于要见你。”

“我敢说,”赫尔克里·波洛说,“事情的安排并不是那么便当。”

“我正是和她这么说的,先生。”

“什么样的年轻女士?”

“嗯,先生,她更像个小姑娘。”

“小姑娘?年轻的女士?你到底指的是什么,乔治?这二者是不一样的。”

“先生,我怕你完全没有懂得我的意思。我要说,她是一个小姑娘——就是说,还是上学的年龄。虽然她的上衣有点脏,而且撕破了,但是,她基本上是个年轻女士。”

“一个社交用词。我明白了。”

“她希望见你,是关于几起谋杀和一起绑架案。”

波洛的眉毛一标。

“几起谋杀,一起绑架。很有独创性。请这位小姑娘——

年轻女士——进来。”

朱莉娜走入室内,仅仅略露羞怯。她说话有礼貌而又十分自然。

‘称好,波洛先生。我是朱莉娅·厄普约翰。我想你认识我母亲的好朋友,萨默海斯夫人。去年夏天我们和她住在一起,她谈起许多关于你的事情。”

“萨默海斯夫人……”波洛的思绪又回到一个位于山坡上的小村庄和山顶上的一座屋子去了。他回想起一张有雀斑的迷人的脸,一张断了弹簧的沙发,许多的狗,还有其他令人愉快和不愉快的事情。

“莫林·萨默海斯,”他说,‘“啊,是的。”

“我叫她莫林姨妈,但她实际上根本不是我的姨妈。她告诉我们你是多么了不起,说你救了一个因谋杀而坐监牢的人。当我不知道该怎么办,该去找谁的时候,我就想起了你。”

“我感到荣幸。”波洛严肃地说。

他为她拉出一把椅子。

“现在告诉我。’她说,“我的仆人乔治告诉我,你想和我商量关于一起绑架和几起谋杀案——那就是不止一起谋杀案罗?”

“是的。”朱莉娅说,“斯普林杰小姐和范西塔特小姐。当然还发生了绑架——但是我想起这并不关我的事。”

“你使我迷惑不解。”波洛说,“这些刺激人心的事发生在哪里?”

“在我们的学校里——芳草地。”

“芳草地!”波洛叫起来。他把手伸到摆着折叠得十分整齐的报纸的地方,然后取出一份报纸,并打开浏览了一下第一页,点点头。

“我开始明白了。”他说,“现在告诉我,朱莉娅,从头谈起,把什么都告诉我。”

朱莉姐告诉了他。这是一个很长的故事,而且内容详尽——但她讲得有条不紊,当她回过去补充一些遗漏的情节时,才偶然间断一下。

她把故事讲到昨晚她在宿舍里检查网球拍这一刻为止。

“你看,我想它就像阿拉廷—一新灯换旧灯———一那只网球拍必定有什么花样。”

“有什么吗?”’“是的”丝毫没有假装的庄重,朱莉娅拉上裙子,把扎口村裤几乎卷到大腿上,露出用橡皮膏粘在大腿上部的像一大块膏葯的东西。

她把一条条橡皮音扯开,嘴里发出痛苦的“哎哟”声,她把那张像一大块膏葯一样的东西取下,波洛现在才看清楚是一只装在塑料海绵袋里的小包。朱莉妞打开了包,没打声招呼就把那一堆闪闪发光的宝石倾倒在桌子上。

“天啊,真了不起!”波洛低声惊叹。

他把这些宝石捡起来,让它们在指缝间滑过。

“真了不起!但它们是真的。真货色3”朱莉姬点点头。

“我想它们一定是。否则人们不会因为它们而杀人,对吗?但是我懂得,为了这些宝石人们会杀人!”

突然间,像前一天晚上出现过的一样,从孩子的眼睛里发射出妇人的眼光。

波洛热切地望着她,点点头。

“是的—一你懂得———你感觉到了那种扭力。它们对你不可能只是漂亮的五光十色的玩物——这真是件憾事。”

“它们是珠宝!”朱莉娜说,调子有点出神。

“你说,你是在一只网球拍里找到它们的吗?”

朱莉姐把她的故事讲完。

“你现在什么都跟我讲了吧?”

“我想是这样。也许,在某些地方我可能有点夸大。有时我的确有点夸大。但是我的好朋友詹尼弗却和我相反。她可以使最激动人心的事情变得枯燥无味。”她又盯着那闪闪发亮的一堆,“波治先生,它们究竟属于谁?”

“这可非常难说。但它们既不属于你也不属于我。我们现在要决定下一步怎么办。”

朱莉娜用期待的眼光望着他。

“你把一切都交给我照管?好吧。”

赫尔克里·波洛闭上眼睛。

他忽然睁开眼睛,变得活跃起来。

“在这种情况下,我似乎也不能坐视不管了。虽然我宁可少管闲事。办事必须有步骤,有方法。但是从你所告诉我的看来,是既无步骤,又无方法。这是因为在这个案子里我们有许多线索,它们都汇集在一个地方了。这就是芳草地。

不同的人,带着不同的目的,代表着不同的利益———这一切都汇集到芳草地。所以我也要去芳草地。至于你嘛—~你母亲在哪里?”

“妈妈坐公共汽车到安纳托亚去了。”

“啊,你妈已经乘公共汽车到安纳托利亚去了,就缺这个啦①!我看出来了她为什么会是萨默海斯夫人的朋友!告诉我,你夏天访问萨默海斯夫人家玩得很高兴吧?”

①“就缺这个啦!”原文为法语。

“哦,是的,很有趣。她有几条可爱的狗。”

“那些狗,是呀,我还记得很清楚。”

“这些狗从窗子里跳进跳出,像童话剧里一样。”

“你说得对。伙食呢?你觉得伙食怎么样?”

“嗅,有时有点特别。”朱莉娅承认。

“特别。是呀,的确是这样。”

“但是莫林姨妈会做非常出色的煎蛋卷。”

“她会做非常出色的煎蛋卷。”波洛高兴地说。接着地叹了口气。

“这样说来,赫尔克里·波洛没有白活。”他说,“是我教你的莫林阿姨怎样做蛋卷的。”他拿起电话筒。

“我们要告诉你的好校长,要她对你的安全放心,并告诉她我会同你一起到芳草地去。”

“她知道我没事。我留了张条子说我并没有被绑架。”

“不过,向她再保证一下她会欢迎的。”

不久电话接通了,对方说,是布尔斯特罗德小姐在接电话。

“喂,是布尔斯特罗德小姐吗,我的名字是赫尔克里·波洛。你的学生朱莉娅·厄普约翰现在在我这里。我建议立即和她一道开车到你们那儿来。一包贵重物品已经安全地存放在银行里,这一情况供负责办理这桩案子的警方官员参考。”他挂断电话,望着朱莉妮。

“来一杯糖浆吗?”他提议。

“玉米糖浆?”朱莉妞有点疑问。

“不,是果汁糖浆。黑麦,木葱?”

朱莉娅要了红枣汁。

“但是珠宝还没放进银行。”她指出来。

“很快就会存进银行。”波洛说,“但是为了让芳草地听电话人、窃听的人或是听人谈起这事的人以为珠宝已经存人银行,不再在你手中为妙。要想从银行弄走珠宝需要时间和组织人力。我非常不希望在你身上再发生什么事情,我的孩子。我要承认我对你的勇气和机智有很高的评价。”

朱莉娅听了很高兴。但有点窘。

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