《死亡终局》

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂
《死亡终局》作者注
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这本书的故事是发生在公元前二年埃及尼罗河西岸的底比斯,时间和地点对这个故事来说都是附带的,任何时间任何地点都无妨,但是由于这个故事的人物和情节、灵感是来自纽约市立艺术馆埃及探险队一九二年至一九二一年间在勒克瑟对岸的一个石墓里所发现,并由巴帝斯坎顾恩教授翻译发表在艺术馆公报上的埃及第十一王朝的两、三封信,所以我还是以这种方式写出。读者可能会有兴趣注意到书中所涉及的祭祀捐赠产业——古埃及文明日常生活的一项特征——原则上跟中世纪的祈福捐赠遗产非常类似。财产遗赠给一个祭祀业……

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《死亡终局》 第一章 尼罗河泛滥季第二个月第二十天
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雷妮生站着望向尼罗河。她微微可以听到远处她两个哥哥,亚莫士和索贝克,高声争论着某地的堤防需不需要加强的声音。索贝克的声音如往常一般高亢、自信。他有断言自己的观点正确的习惯。亚莫士的声音低沉,带着喃喃抱怨的意味,表现出迟疑与焦虑。亚莫士总是处在一种焦虑状态中。他是长子,他父亲不在家,到北地的庄园去时,农田的管理权便多少落到他手上。亚莫士迟缓、谨慎,而且具有自找麻烦的倾向。他是个身材笨重、动作迟缓的人,没有索贝克的欢乐与自信。从小时候开始,雷妮生便听惯了她这两个哥……

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《死亡终局》第二章 尼罗河泛滥季第三个月第四天
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一莎蒂彼正在跟亚莫士说话。她的声调很少改变,总是高亢、刺耳。“你必须要有主见。这是我说的除非你自己坚持己见,否则你永远不会受到重视。父亲说你一定要这样那样做,还有为什么你不这样做而你乖乖地听着,回说是的,是的,不停地向他道歉,说什么你该照他说的去做——天晓得他说的那些都是相当不可能做到的你父亲把你当小孩子看待——把你看成是个不负责任的小男孩你简直就跟伊比一样年纪。”亚莫士平静地说:“我父亲一点也没有像对待伊比那样对待我。”……

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《死亡终局》 第三章 尼罗河泛滥季第三个月第十四天
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一到处都是一片忙乱、喧噪。厨房已经烘出了数百条的面包,现在正烤着鸭子;韭菜、大蒜和各种香料的味道窜了出来。妇女吼着、下着命令,仆人跑来跑去。到处都在喃喃低语:“主人——主人要回来了……”雷妮生在帮忙编织罂粟花和莲花花环,感到兴奋、快乐之情在心头跳动着。她父亲就要回家来了过去几个星期中,她不知不觉地悄悄溜回她过去生活的领域里。第一个不熟悉、陌生的感觉,由贺瑞的那句话所引发的异样感觉,她相信,已经不见了。她还是过去的那个雷妮生——亚莫士、莎蒂彼、索……

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《死亡终局》第四章 尼罗河泛滥季第三个月第十五天
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一应贺特静静地听着索贝克解释木材销售的事。他的脸非常红,太阳穴上青筋跳动。索贝克一向冷静的态度有点把持不住。他原本打算采取高姿态,但是面对着他父亲逐渐皱紧的眉头,他发现自己迟疑、结结巴巴起来。应贺特终于不耐烦地打断他的话说:“是的,是的,是的——你以为你懂的比我多——你违背了我的指示——总是这样——除非我亲自在这里监督。”他叹了一口气:“你们这些孩子没有了我会变成什么样子,我真无法想象”索贝克固执地继续说:“有赚取更多利润的机会……

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《死亡终局》 第五章 尼罗河泛滥季第四个月第五天
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一应贺特在完成了祭祀礼之后,满意地松了一口气。祭祀仪式一丝不苟——因为应贺特是个非常有良心的人。他酹酒、烧刮、供上习俗的酒食。现在,来到邻接的阴凉石室里,贺瑞在里头等着他,应贺特又回复成是个地主、商人,而不是先前的祭祀业司祭。两个男人一起商讨着各种生意上的事,行情价格、收成的利润、家畜以及木料等等。过了半个小时左右,应贺特满意地点点头。“你有优秀的生意头脑,贺瑞,”他说。另一位微微一笑。“我是该有,……

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《死亡终局》第六章 冬季第一个月第四天
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一雷妮生养成了几乎天天上山到墓穴去的习惯。有时候亚莫士和贺瑞一起在那里,有时候贺瑞独自一个人,有时候一个人也没有——然而雷妮生在那里总是有一种奇特的解脱、安宁感——一种近乎逃避的感觉。她最喜欢只有贺瑞一个人在那里的时候。他的严肃有某种意味,他不表惊奇地接受她的来到,给她一种奇异的满足感。她坐在石室入口处的阴影下,双手抱膝,望着那一片绿油油的耕作带,泛蓝的尼罗河水,以及再过去朦胧交杂的一片淡黄褐色、白色和粉红色。她第一次来这里,如今已是几个月前的事了,是出自一……

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《死亡终局》 第七章 冬季第一个月第五天
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一雷妮生所作的梦让她一直醒着。后来只是断断续续地小睡一下,直到天亮,她都没再好好睡过。她被一种朦胧迫近的邪恶感所纠缠着。她很早就起身,走到屋外去。她的脚步如同往常一般,朝着尼罗河移进。河上已经有了渔夫,一艘大船快速地划向底比斯。还有其他一些船只,扬帆微风之中。雷妮生心中一阵騒动——一种她说不出来的慾望。她心想,“我感到——我感到——”但是她不知道她感到什么也就是说,她说不出心中的感受。她想,“我想要——可是,我想要什么”她想要……

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《死亡终局》第八章 冬季第二个月第十天
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一一天接着一天,雷妮生有时候感到她是活在梦中。她没再怯生生地向诺芙瑞示好。如今,她害怕诺芙瑞。诺芙瑞有什么她不了解。在那天院子里的事件之后,诺芙瑞变了。她洋洋自得,一付雷妮生无法了解的欣喜若狂、耀武扬威的样子。有时候她觉得她认为诺芙瑞深深不快乐这个看法是荒谬的错误。诺芙瑞看来好像生活愉快,对她自己,对她周遭的一切都感到满意。然而,实际上,她的周遭一切是每况愈下。应贺特离去后的日子里,雷妮生心想,诺芙瑞故意在应贺特家人之间制造分歧。……

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《死亡终局》 第九章 冬季第二个月第十天
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一雷妮生走出屋子到门廊上,在那里站了一会儿,双手遮眼挡住突来的光线。她感到病弱,充满了莫名的恐惧。她自言自语,一再机械式地重复说:“我必须警告诺芙瑞……我必须警告她……”在她身后,在屋子里,她可以听见男人家的声音传过来:贺瑞和亚莫士交织在一起的话声,以及高过他们的伊比的男孩式声音,清晰刺耳。“莎蒂彼和凯伊特说的对。这个家里没有男人可是我是个男人。是的,我在心态上是个男人,即使年龄上还不算。我会让她看看我不是小孩子。我不怕我父亲生……

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《死亡终局》第十章 冬季第四个月第六天
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一应贺特坐着面对伊莎。“她们的说法都一样,”他焦躁地说。“那至少是方便之道,”伊莎说。“方便——方便你用的是多么奇特的字眼”伊莎发出格格短笑声。“我知道我在说什么,我的儿子。”“她们说的是事实吗,这得由我来断定“应贺特严肃地说。“你不可能是玛亚特女神。也不像是阿努比斯神,你不能把心摆在天秤上称”“是意外事件”应贺特判官式地摇摇头:“我不得不记……

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《死亡终局》 第十一章 夏季第一个月第十一天
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一最后一项仪式完成,咒文也念过了。孟杜,来自恋爱女神海梭之庙的法师,拿起“喜登”草做的扫帚小心地挥扫墓室,一边念着咒文,在墓室门永远封闭上之前,驱除一切魔鬼的脚印。然后,坟墓封了起来,所有一切处理木乃伊尸身用过剩下来的东西,一壶壶的盐液、盐和碎布,所有跟尸体接触过的东西,都摆在墓旁的一间小石室里,这个小石室也封闭起来。应贺特挺起胸膛,深吸了一口气,松懈下他虔诚的丧葬表情。一切都已按照礼法完成。诺芙瑞已经依俗下葬,所费不赀。在应贺特看来,是有点过……

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《死亡终局》第十二章 夏季第一个月第十二天
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“原来这就是你的意思”雷妮生冲着贺瑞说出这句话,与其说是个问句不如说是肯定句。她带着升高的恐怖和理解的意味低声轻柔地加上一句说:“杀害诺芙瑞的是莎蒂彼……”雷妮生双手托住下巴,坐在墓旁贺瑞的小石室入口处,凝视着底下山谷。她梦一般地想着她昨天说的那句话是多么地真实。这真的是这么短时间之前的事吗从这上面看来,下面的房子和汲汲营营的人们,其意义微乎其微,有如蝼蚁之巢。只有太阳,强大的太阳,在头顶上闪耀的太阳——只有……

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《死亡终局》 第十三章 夏季第一个月第二十三天
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一“我能跟你谈一下吗,伊莎”伊莎猛然凝视着站在门口,脸上挂着逢迎微笑的喜妮。“什么事”老妇人厉声问道。“没什么,真的——至少我不认为——可是我想我要问”伊莎截断她的话。“那么,进来吧;进来。你”——她用拐杖敲敲正在串着珠子的小黑奴女孩的肩膀——“到厨房去。帮我拿些橄榄来——还有榨一杯石榴汁。”小女孩跑了出去,伊莎不耐烦地向喜妮抬抬手。“只是这个,伊莎。”……

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《死亡终局》第十四章 夏季第一个月第二十五天
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一随着家人从县法庭那里回来,合伙的文件公证过后,一家人都感到一股欢乐的气息。唯一的例外,无疑的是伊比,他在最后关头,被以太过于年轻的理由,排除在合伙人名单之外。结果他闷闷不乐,一脸乖戾,故意不在家里。精神勃勃的应贺特吩咐下去,端一壶酒到门廊上的大酒架上去。“你要喝一杯,我的孩子,”他拍拍亚莫士的肩膀说:“暂时忘掉你的丧妻之痛。让我们为美好的未来喝一杯。”应贺特、亚莫士、索贝克和贺瑞一起举杯一仰而尽。然后有人传话过来……

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《死亡终局》 第十五章 夏季第一个月第三十天
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一发现到这条项链令雷妮生吓得要死。她立即快速把它放回珠宝盒里,合上盖子,再度把扣子上的线系好。她的直觉是掩藏她的发现。她甚至心惧地回头一望,确定没有人在看她。她度过了无眠的一夜,不安地在床上翻来覆去,不断地调整头部睡在枕头上的姿势。到了早上,她决定必须找个人谈谈。她无法独自承担这令人困惑不安的发现。一夜之间,她曾两度惊坐起来,怀疑她是不是可能看到诺芙瑞充满恶意地站在她床边。然而她什么都没见到。雷妮生把那条狮子项链从……

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《死亡终局》第十六章 夏季第二个月第一天
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一庙里的讨论会结束。请愿书已经起草修改完成。贺瑞和庙里的两个书记一直都在忙着。现在第一步骤终于完成了。祭司示意把请愿书念出来。“亚莎伊特之灵在上:此信来自你的情人和丈夫。做妻子的忘记她丈夫了吗做母亲的忘记她亲生的儿女吗高高在上的亚莎伊特知道有个恶灵威胁到她儿女的生命吗她的儿子索贝克已经中毒死去,到阴府里去了。我在你生前对你备极尊敬。我给你珠宝衣服,香膏香水,给你滋润你的肢体。我们一起享受美食,宁静地坐在一……

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《死亡终局》 第十七章 夏季第二个月第一天
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一“原来你到屋子外面去了”喜妮在伊莎一跛一跛地回到她房里之后匆匆进来说:“你几乎有一年没这样过了”她以探询的眼光看着伊莎。“老人,”伊莎说:“总是有一时兴起的时候。”“我看见你坐在湖边——和贺瑞、雷妮生在一起。”“令人愉快的伴侣,他们两个都是。有什么是你没看见的吗,喜妮”“真是的,伊莎,我不懂你的意思你们坐在那里全世界的人都看得见。“不过都没有近到全世界的人都听得见我们所谈的话”……

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《死亡终局》第十八章 夏季第二个月第十天
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一应贺特独自绻缩坐着,他看起来老得太多了,一个伤心、畏缩的老人,他的脸上布满凄惨、惶惑的神色。喜妮把食物端过来给他,哄他吃。“吃吧,吃吧,应贺特,你必须保持你的体力。”“为什么我要什么体力伊比那么强壮——年轻、英俊而强壮——而如今他躺在盐水里……我的儿子,我最喜爱的儿子,我最后的一个儿子。”“不,不,应贺特——你有亚莫士,你的好亚莫士。”“能有多久不,他也完了,我们全都完了。我们到底是中了什么……

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《死亡终局》 第十九章 夏季第二个月第十五天
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一“现在这件事摆在你眼前,雷妮生,你怎么说”雷妮生怀疑地看看她父亲,又把眼光转向亚莫士。她感到头脑沉闷、发呆。“我不知道。”这句话从她间滑了出来。“在正常的情况之下,”应贺特继续说:“就有足够的时间商讨。我有其他的亲戚,我们可以挑选,直到选中一个最适合当你丈夫的为止。但是生命无常——是的,生命无常。”他的声音颤摇起来。他继续说:“这件事面临的情况就是这样,雷妮生。今天我们三个都面临死亡的威……

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《死亡终局》第二十章 夏季第二个月第十五天
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老伊莎一拐一拐、疲倦地回到她房里。她感到困惑,非常疲累。她了解到,年龄终于向她敲起了警钟。到目前为止她只知道身体上的疲倦,却毫无意识到精神上的疲累。但是现在她不得不承认精神上保持警觉的压力正在吸取她身体上的资源。如果她现在知道,如同她相信她已经知道的一样,迫近的危机是由什么地方来的——然而这项知识并没有带来精神上的轻松。相反的,她不得不更加小心警觉,因为她已经故意把注意力吸引到她自己身上。证据——证据——她必须找到证据。但是,如何找她了解,她……

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《死亡终局》 第二十一章 夏季第二个月第十六天
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一“贺瑞——她是被害死的吗”“我想是的,雷妮生。”“怎么害死的”“我不知道。”“可是她那么小心。”女孩的声音沮丧、困惑:“她一直提高警觉。她采取每一项防范措施。任何她吃喝的东西都经过试验证实无毒。”“我知道,雷妮生。但是,我仍然认为她是被害死的。”“而她是我们之中最聪明的一个——最明智的一个她那么确信没有任何伤害能降到她身上。贺瑞,这一定是魔术邪恶的魔术,恶鬼的符咒。”……

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《死亡终局》第二十二章 夏季第二个月第十七天
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一第二天是新月的节庆。应贺特不得不上山到坟地去祭拜。亚莫士请求他交给他去办,但是应贺特执意要自己去。他以如今看来似乎是往日态度的拙劣模仿的态度喃喃说道:“除非我亲自去,我怎么能确信办得妥当我曾经逃避过我的责任吗我不是一直供养你们所有的人——”他停了下来:“所有的人所有的人啊,我忘了——我两个英勇的儿子——我英俊的索贝克——我聪明、深爱的伊比——都离我而去了。亚莫士和雷妮生——我亲爱的儿子和女儿——你们还跟我在一起——但是能在一起多久——多久”……

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《死亡终局》 第二十三章 夏季第二个月第十七天
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一雷妮生坐在石室的入口,凝视着尼罗河,陷入怪异的梦想中。在她的感觉上,她回到她父亲家后不久,第一次坐在这里已经是很久以前的事了。在那一天,她是那么高兴地说一切都没有改变,说家里的一切都完全跟她八年前离开时一样。她现在想起了贺瑞告诉过她,说她不再是跟凯依离去时的那个雷妮生,而她那么自信地回说她不久就会是。然后贺瑞说到来自内部的改变,外表毫无迹象的腐化。她现在多少知道了他在说这些时心里想的是什么。他企图让她作好心理准备。她当时是那么的……

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