《第三个女郎》

第03章

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

奥立佛太太将车开进了波洛登公寓的天井内。停车坪已经停满了六部车子。奥立佛太太正在踌躇,有一辆车倒了出来开走了。她立即很熟练地将车停进了空位。

她下了车,砰然一声将车门关上,站定仰头朝天空望了一眼。这排建筑是新近建造的,利用的是上次大战中被炸毁的一处煤矿留下的空地。奥立佛太太推测:这地区可能本来是大西路整个一段大街,先想让人忘掉“云雀羽毛刀片”的栗人传说,然后决定你建造公寓楼房的地点。这排公寓看起来功能很高,但不论是谁设计的,显然全不把外表美观放在眼里。

这正是忙乱的时刻。下班之后,天井中出出进进的人与车辆很多。

奥立佛太太低头看了看手腕,差十分七点。恰是时候,她自己这样盘算。这是上班的女孩子该回来的时候;或是重新打份一番,换上奇形怪状的紧身裤或是自己认为时髦的衣装出去玩;要不,好好在家里休息休息或清洗内衣、长袜。反正,这是个很合理的时刻去碰碰运气。这排公寓,东、西两边完全一样,中间都有一扇自动推开的大门。奥立佛太太选了左边,但立刻发现自己的错误,这边的门牌是一○○至二○○。她又掉头到了另一端。

六十七号在六楼。奥立佛太太摁了电梯的电钮。电梯门令人生厌地吭啷一声像只打哈欠的嘴般张开了,奥立佛太太赶忙钻进了这个哈欠连天的洞窟。她从来就害怕新式的电梯。

吭啷一声,电梯门又关了。猛地上升,几乎立刻又停了下来。(这也够吓人的!)奥立佛太太像只受惊的兔子仓皇逃了出来。

她往墙上看了看,然后顺着右手走廊走过。她来到一扇门前,门中央镶嵌着金属制的号码六十七号。就在她停下脚步的时候,门上的七字,正好掉下来砸在她的脚上。

“这地方大概不欢迎我,”奥立佛太太自言自语地说,忍住痛后退了一步,小心翼翼地把号码捡起来,又钉回到门上的原处。

她摁了门铃。说不定人都出去了。

然而,门却几乎立即开了,一名高大、英挺的女郎在门口站着,她身穿一件剪裁考究的上装,一袭很短的裙子,白色丝衬衫,脚下穿得也很讲究。她的黑发梳理得很齐整,脸上的化妆很好却不甚显露痕迹,不知怎的,反令奥立佛太太有些心慌。

“呃,”奥立佛太太鼓足了勇气要表现最适度的应对。“请问,芮斯德立克小姐在吗?”

“不在,抱歉,她出去了。我可以替她留个话吗?”

奥立佛太太又“喔”了一声。她要先耍个花招。她取出一只包得并不妥善的牛皮纸包。“我答应送她一本书,”她解释说:“是我写的,她没看过。希望我没带错了。她不会很快就回来的吧?”

“这我就不敢说了,我不知道她今晚有没有什么事。”

“喔。你是瑞希·何兰小姐吗?”

那女郎流露了一丝惊异的神色。

“是的,我是。”

“我见过你令尊,”奥立佛太太说:“我是奥立佛太太。我是写书的。”她加上这一句时,又是以往表明身份时那一成不变的歉然表情。

“请进来坐坐?”

奥立佛太太欣然接受,克劳蒂亚·瑞希·何兰带她进了客厅。这排公寓的房间都是一式的墙上嵌着人造粗木的薄板。房客可以随自己喜爱挂些现代画或任何的装饰。房内有固定的碗柜、书架等等简单家具,一张长靠背沙发和一张可以摺合的桌子。另外,房客可以自己添些小摆设。房中也多少可以看出居住人的一些个人口味;墙上贴着一张巨型小丑海报,另一边墙上贴着一张钢版印刷的羊齿树枝上有只猴子在晃荡的画片。

“我相信诺玛看到你的书一定会高兴极了,奥立佛太太。您要喝点什么吗?雪利葡萄酒?琴酒?”

这女孩子有最佳女秘书的轻快仪态,奥立佛太太婉谢了她的招待。

“你们这儿的景色真棒,”她望着窗外说,夕阳正朝她直射过来,她眨了眨眼睛。

“的确,可是电梯坏了可就不够意思了。”

“我可想不到那架电梯会出毛病。看着很,很——很硬朗嘛。”

“最近才装的,可是也好不到哪里,”克劳蒂亚说:“经常要修这儿修那儿的。”

另一个女郎边说边走进屋里。

“克军蒂亚,你知不知道我把——”

她停下,望着奥立佛太太。

克劳蒂亚立即为她们介绍。

“法兰西丝·贾莉——奥立佛太太。雅兰·奥立佛太太。”

“喔,真幸会,”法兰西丝说。

她是个高瘦的女郎,黑色长头发,白灰般的脸上化妆极浓,眉毛与睫毛都有些上翅,由于涂着浓浓的眼膏,更显得突出。她穿一条紫色紧身长裤,一件厚毛衣,与轻快、精明的克劳蒂亚相比,恰是绝妙的对照。

“我给诺玛·芮斯德立克送书来的,我答应了她的。”奥立佛太太说。

“可!——真可惜,她在乡间。”

“还没回来吗?”

很确然地,可以感觉到一阵沉寂。奥立佛太太感觉到这两个女孩子交换了一次眼神。

“我以为她在伦敦工作的。”奥立佛太太刻意表现由衷的惊呀说道。

“呃,对的,”克劳蒂亚说:“她在一家室内装潢设计公司工作,有时会被派到乡间去送图样。”她露出一丝浅笑,解释说:“我们三人在这儿各过各的生活。出出进进没有一定,彼此也懒得留话,不过,她回来我一定记得把书交给她。”

这样随意的解释,是最容易打发事情的了。

奥立佛太太站起身来。“那么,就多谢你了。”

克劳蒂亚送她到门口。“我会告诉家父与您见了面,”她说:“他是个侦探小说迷。”

关上房门之后,她回到了客厅。

那女郎法兰西丝正靠在窗口。

“对不起,”她说:“我出纰漏了吗?”

“我刚告诉她诺玛出去了。

法兰西丝耸了耸肩膀。

“我真想不通。克劳蒂亚,那个女的到底在哪儿?她星期一怎么没回来?她到哪儿去了?”

“我也想不出来。”

“她没在家里住吗?她不是回去度周末的吗?”

“没有。我打过电话,当然是要打听一下。”

“我看也不会出什么大事,……反正,她——她有点怪异。”

“也不见得比别人怪了多少。”但语气却不很肯定。

“哎,当然,她当然很怪,”法兰西丝说:“有时候她令我浑身发毛。她有点不对劲,我告诉你。”

突然,她放声大笑起来。

“诺玛不正常!你知道她不对劲,克劳蒂亚,虽然你不肯承认。我猜,你是对老板太忠心了。”

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