《死亡约会》

第09节

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

雷蒙·白英敦走进房间时,白罗迅速记下了兄妹两人的相似点。

他面容显得很严肃,毫无不安畏惧的神情。坐下后,以严肃的目光正视白罗,说:

“什么事?”

白罗柔和地说:

“你妹妹跟你说过了?”

雷蒙点头。

“是的,妹妹要我到这儿来时说过了。我当然知道你的怀疑是对的。如果那晚听到我们的谈话,继母突然去世这件事,看来的确很可疑。对那席话,我只能说那晚是疯了。当时,我们都已处于无法忍耐的边缘。因此,杀母的荒谬计划——怎么说好呢——才突然涌出来。”

赫邱里·白罗缓缓点头。

“这是很可能的。”

“第二天早上,整个事情看来变得多么荒谬!我发誓,我没有再想过这件事!”

白罗没有回答。

雷蒙说得很快,“我知道,这听来像遁辞。我不敢期待只凭言语,你就会相信我。但是,请考虑一下这件事实:我六点稍前跟我母亲说话,当时,母亲还活着。之后,我回自己的帐篷洗手,在大帐篷和大伙儿在一起。从那以后,我和卡萝都没有离开过。我们都在大家看得很清楚的地方。白罗先生,母亲是因心脏病致死——除此而外,没有别的原因。那一带有许多仆人来来往往。如果认为有别的原因,真是愚蠢之至。”

白罗静静地说:

“你不知道金小姐六点半检查尸体时,推断死亡时刻至少在一个半小时以前,甚至可能在两小时以前吗?”

雷蒙大惊。

“莎拉这么说?”他喘气说。

白罗点点头。

“你对这说法有什么要说的?”

“可是——这是不可能的!”

“这是金小姐的证辞。可是,你却说金小姐检查前四十分钟,令堂还活着。”

雷蒙说:

“可是,她的确还活着啊!”

“白英敦先生,小心,别胡说。”

“一定是莎拉错了。她一定忘了把一些因素考虑在内。例如岩石的反射热。白罗先生,我保证,母亲在六点稍前还活着,我跟母亲说过话。”

白罗的脸部没有任何表情。

雷蒙热心地倾身说:

“白罗先生,我不知道你怎么想,但是请你公平地看这件事,你有偏见,只看到表面。你活在犯罪的氛围中,只要有人突然去世,就认为可能是谋杀案。你不知道你的感觉不可信靠吗?每天都有人死——尤其是心脏衰竭而死!”

白罗叹了一口气。

“你要指教我如何工作,是不是?”

“不,当然不是。但是,你有先入之见。因为我和卡萝那一段不幸的歇斯底里的对话,除此而外,对母亲之死,再也没有什么嫌疑了。”

白罗摇摇头。

“你错了。还有一些可疑的事实。杰拉尔博士葯箱中的毒葯被偷了。”

“毒葯?”雷蒙吃了一惊。“毒葯!”他把椅子往后微微一推。“你怀疑这个?”

白罗等了一两秒种,然后换用沉静的口吻说:

“你的计划不一样吧——是不是?”

“唉,是的。”雷蒙反射般地回答。“所以——真奇怪我完全不懂。”

“你们的计划是什么?”

“我们的计划?这——”

雷蒙突然停止不说,眸中随即涌起警戒之色。

“我不想再说什么。”

雷蒙站起来。

“随你。”白罗说。

他望着年轻人走出房间。

然后把便条纸拉近,用细小美丽的字体写下最后一项:

“r·b·五点五十分”。

他接着取了一张大纸。开始写。

写完后,他歪着头靠在椅背上,凝视工作成果。上面写着:

白英敦家的人和杰佛逊·柯普离开营地

三点零五分(概略)

杰拉尔博士和莎拉·金离开营地

三点十五分(概略)

威瑟伦爵士夫人和毕亚丝小姐离开营地

四点十五分

杰拉尔博士回营地  四点二十分(概略)

雷诺克斯·白英敦回营地  四点三十五分

奈汀·白英敦回营地,与白英敦太太说话

四点四十分

奈汀·白英敦离开婆婆到大帐篷去

四点五十分(概略)

卡萝·白英敦回营地  五点十分

威瑟伦爵士夫人、毕亚丝小姐

和杰佛逊·柯普回营地  五点四十分

雷蒙·白英敦回营地  五点五十分

莎拉·金回营地  六点○○分

发现尸体  六点三十分

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