《天涯过客》

21、b计划

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

约翰·哥特力教授凝视着坐在他对面的年轻女人,习惯地像猴子一样搔搔耳后,他那样子原来就与猴子有几分相像,瘦削的脸上有个尖锐的下巴,前额高挺而毛发茂密,配上略为凸出的五官。

“并不是每一天,”哥特力教授慢慢地说,“都有一位美丽的小姐,带着美国总统的推荐信来看我,因为——”然后突然高兴地说,“总统对自已的所作所为经常也都是一知半解的。你说说看,到底是什么重大的事情要最高当局的推荐。”

“我是来向你请教有关b计划的事。”

“你真的是丽兰塔·柴纳夫斯基女伯爵吗?”

“名称是没有错,可是我比较喜欢玛丽安这个名字。”

“是呀,他们另一封信上写的也是这个名字。而你想知道b计划,是吗?嗯,的确有过这个计划,可是已经胎死腹中而且被埋葬了,我看当初执行这个计划的人大概也差不多了。”

“你是指修翰教授?”

“就是他,洛伯特·修翰。我们那个时代最伟大的几个天才之一,另外还有爱因斯坦,丹麦物理学家奈里·包尔,还有其他几个。但是天公不作美,这是科学界的大损失——莎士比亚怎么形容马克白夫人的?--她是生不如死。”

“他也还没死呀!”玛丽安说。

“真的吗?很久没有他的消息了。”

“他只是半身麻痹,现在住在苏格兰北部,不太能说话和走路,大部分时间都在听音乐。”

“嗯,我想象得到,我还为他庆幸呢,即使他能说能走,看到现在的局势,恐怕也不会太快乐的。”

“我们还是谈谈b计划吧?”

“好吧,他当时对这个计划非常热衷。”

“他向你提起过?”

“在研究的早期,他和我们几个谈起过,我想,你本身不会是一个科学家吧?”

“不是的,我是--”

“你可是一个情报员?但愿你投靠的那一边是好人。我们现在每天都在期待奇迹的产生,但是,我不认为b计划会生出什么好蛋来。”

“为什么不能?你不是说他当时也很热衷,可能这会是一个很伟大的发明,或发现?”?

“也许会是我们这个时代最伟大的,我不晓得他的毛病出在哪里。这种事情常发生的,原来进行得好好的,可是到了最后突然不灵光了。于是你就只好放弃,或像修翰一样把它结束掉。”

“他怎样结束?”

“完全销毁,每一个小节都完全灭迹。他亲自这样告诉我的,把每一个公式,每一张有关的纸头,所有的文件通通烧掉。三个星期后,他就中风了。对不起,玛丽安小姐,我知道的只有这么多,许多细节原来我就不知道,除了一件事,我记得b是仁慈友善那个字的字首。”

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