《命运之门》

第13节

作者:阿嘉莎·克莉丝蒂

杜本丝在庭园小径上行走,从屋里急步走来的阿勃特唤道:

“一位女士想见你。”

“女士?啊,是谁?”

“她说是莫林丝小组。村里的一位女士劝她来见你。”

“啊,知道了。”杜本丝说,“关于庭园的事吧?”

“是的,她提起了庭园。”

“那最好请她进来。”

“是的,太太。”阿勃特以有经验的管家口气说。

他回到屋里,不久,领着一个穿斜纹软呢裤和蓝厚外套,个子高大,男子般的女人进来。

“今天早晨,风很冷。”她说。

她的声音粗大而有些沙哑。

“我叫艾丽丝·莫林丝。葛利芬太太叫我来见你,你需要人帮助做庭园工作,是不是?”

“你好。”杜本丝握手说,“我非常高兴见到你。是的,我们正找人帮忙。”

“刚搬来吧?”

“似乎觉得已经过了好几年,”杜本丝说,“因为常有工人进进出出。”

“哦,真的。”莫林丝以深沉沙哑的声调笑着说,“我知道工人来的时候,会怎么样。不过,最好不要委托给工人,主人搬来之前,任何事情都完成不了,搬来之后又必须请工人收拾未完成的工作。好漂亮的庭园!可借有点荒芜。”

“是的,前任住户不大理会庭园。”

“是琼斯一家吗?我真的不认识他们。我一直住在城镇另一边,原野的那边。我常定期去附近两家工作,其中一家一周去两天,另一家去一天。说真的,要整理得好,一天实在不够。你雇过老艾塞克吧?真是个好老人。真叫人痛心,他竟被不择对象、狂暴游击队似的家伙杀了!一星期前,举行过验尸审讯,是不是?据说还没有发现凶手。那些家伙组织一个小团体到处逛,而且会从背后勒人脖子,恶劣得很。一般说来,越年轻越坏。啊,有漂亮的木兰。是soulangeana吧?不管怎么说,这是最好的。现在大家都想要比较珍贵的品种,但是我认为最好还是珍惜熟悉的木兰。”

“其实,我们很想种蔬菜。”

“嗯,你想弄个好菜园吗?以前对菜园似乎不大注意。大家都很偷懒,认为蔬菜是好买来吃,不愿意亲自种植。”

“我以前就想种一种新鲜的马铃薯和豌豆。”杜本丝说,“还想种扁豆。这样才可以吃到鲜嫩的东西。”

“不错。也可以种蔓豆。园丁大都以自己种植的蔓豆为荣,常常获奖。那可是真的,鲜嫩的蔬菜,的确很好吃。

阿勃特蓦地出现。

“雷德克利夫太太的电话,问你明天能不能一起吃午饭。”

“告诉他我不能去。”杜本丝说,“明天也许非到伦敦去不可。啊--等一下,阿勃特,我要写几句话。”

她从皮包取出小手册。写了两三句话,交给阿勃特。

“告诉勃拉司福先生。”她说,“告诉他莫林丝小姐在这里,我们在庭园。我忘记他要我做的事了,他现在正在写信,把名字和住址告诉他。已写在这里--”

“是,太太。”阿勃特说,随即消失不见。

杜本丝又回到蔬菜的话题。

“我想你很忙。”她说,“你现在一星期要出来工作三天。”

“是的,就像刚才说的,是在城镇另一边。我住在城镇的另一边。在那儿有间小房子。”

就在这时候,汤美从屋子那边走过来,汉尼拔绕了一大圈,奔跑跟来。汉尼拔先到杜本丝身旁,随即停步,刚要伸出前腿,却突然吠着扑向莫林丝小姐。她吓得倒退了两三步。

“是我家可怕的狗。”杜本丝说,“不会真正咬人,至少极少咬人。一般来说,它只想咬邮差。”

“所有的狗都咬邮差,或想咬邮差。”莫林丝小姐说。

“唔,是非常好的看门狗。”杜本丝说,“它是曼彻斯特种,这种狗都是很好的看门狗,会看家。它不让任何人接近房子,进入家里,也非常关心我。它一定认为守护我,是它一生最重要的任务。”

“唉,不错,目前当然要当心。”

“的确,到处都有小偷。”杜本丝说,“我们的朋友,遭窃的相当多。其中有大白天用最特殊的方法进来的。爬上梯子取下窗框。化装成擦窗工人。总之,运用了所有可能的方法,所以最好多多宣传:家有恶犬。”

“你说得不错。”

“这是我先生。”杜本丝说,“汤美,这位是莫林丝小姐。葛利芬太太好意告诉她,我们正在找人做庭园工作。”

“莫林丝小组,你的工作会不会太多了?”

“哪里。”莫林丝小组用天生的粗声音说,“我可以替任何人挖土掘地。挖土掘地也要有诀窍。不仅甜豌豆,其实所有东西都需挖土施肥,土地必须先准备好。这样,一切就不同了。”

汉尼拔继续吠叫。

“汤美,”杜本丝说,“你最好把汉尼拔带进屋里。今天早晨,它显得相当亢奋。”

“好。”汤美说。

“请到屋里坐,”杜本丝对莫林丝小姐说,“喝点饮料好吗?天气有点热,喝点东西比较舒服!我们也可商量一下工作的事。”

泥尼拔被关在厨房里,莫林丝小姐喝了一杯雪利。谈了一会儿,莫林丝小姐看看手表说,她必须立刻回去。

“我跟人有约。迟到就糟了。”她匆匆说了几句,就回去了。

“她看来好像很不错。”杜本丝说。

“是的。”汤美说,“但是,谁都不能说太确定的话——”

“有问题可以问吧?”杜本丝奇怪地问道。

“你在庭园走来走去,一定太累了,下午的调查免了吧,改天再去--你必须乖乖休息。”

还没有读完?>>点这里设置下次自动从这里继续阅读《命运之门》 或者>>点这里把本页面地址加入到您的本地收藏夹中