《死神的脚步》

11、独家新闻

作者:赤川次郎

“径直回去吗?”

同班同学大原敦子疾步追上来,跟夕里子并肩往前走。

“嗯。父亲出差了。家里发生了好多事。”夕里子一边走一边说。“不过,如果吃甜食,我可以奉陪呀。”

“难得!不会错过让夕里子发胖的机会的。”

敦子笑着说。大原敦子从大一起就是夕里子的朋友,是个身材高大、做事从容的女孩。夕里子是个高中生,既要应付考试又要做作业,还有朋友之间的交往。

“是不是又卷进什么危险的事情里去了?”

两个人进到店里之后,大原敦子一边吃奶油泡芙一边说。

“你听我说啊。”夕里子吃着冰淇淋。“这次嘛,也没有什么了不起的。妹妹跟一个中年男子交朋友,让犯罪分子给盯上了。”

敦子霎时间目瞪口呆。“你撒谎吧?是真的?”

“嗯。被杀害的是姐姐的朋友,大学里的上年级学生。”

“可怕!”敦子叹口气。“如果拥有那种人生,是不会腻烦的。”

“我对凶杀,早就腻烦透了。”

夕里子说出这样的话让人听了都会大惊失色的。接下来她又说:

“我们三姐妹全能平平安安地长大成人结婚成家,也许是奇迹。”

“嗯。”敦子一会儿就吃完了奶油泡芙。“那么,请夕里子吃甜食也不是浪费喽。”

“什么意思?”

“甜食就是热能。跟犯罪分子搏斗时有用。”

“谢谢!我的青春哪儿去了?”夕里子苦笑着说。

“这也算肯春吧。比如。坐在那个角落的男子正在瞄准你。”

“角落的男子?”“对。刚才一直在看这边。显然不是看我,是看夕里子嘛。”

夕里子也不是那种听她这么一说就马上回过头去的外行。她眼睛慢慢转悠。一直看到玻璃隔扇,最后盯住映在玻璃上的“角落的男人”。

“是暗中爱慕夕里子的家伙?”

“没有见过。”夕里子小声说,摇了摇头。

然而,那个男人好像确实在看夕里子。看上去三十岁左右,也许是那身粗呢上衣、休闲服使他显得年轻些。

“他带了什么东西?藏在怀里!手枪?”敦子这样说道。

“我倒没有这种感觉。”夕里子说着把冰淇淋吃完了。“不过,他确实带着什么东西。”

夕里子发觉男人的上衣显得有些鼓胀。

——是谁呢?也许是无所谓的事,但还是当心为佳。

“夕里子!走?”

“嗯。敦子,你先走!出什么事了危险。”

“你不要紧吧?我去叫警察?”

“那倒不必。不过,也不能有万一。”

“嗯。有什么遗言吗?”敦子一副蛮认真的面孔。

敦子先站起来,朝收款台走去。当夕里子观察动静时,那个男人曾一度抬起屁股,在看到夕里子仍在坐着以后,重又坐了下去。看上去,他还在盯着夕里子。

夕里子故意慢悠悠地喝水,拿起书包站了起来。她双手紧抱书包。然后,夕里子不直接去收款台,而故意兜个圈子从那个男子所在的桌子旁边走过。

人一紧张,从他的后背也能看出一种氛围。夕里子看到那个男子把一只脚稍向外侧伸出,在等候自己。夕里子以原来的脚步从男子的桌子旁边通过。男子猛然动了起来,一支黑色枪口捅在夕里子眼前。

“呀!”

夕里子狠狠地拿书包打那男子。她早已摆好了架势,连皮包带夕里子的身体同时撞击在他身上,打了个正着。

男子“哇”地叫了一声,倒在桌子上,连人带桌子就势翻倒在地板上。玻璃杯、烟灰缸破碎的声音响彻吃茶店。

手枪从男子子上掉了下来,在地板上滑了出去。

——手枪?不——

“夕里子!”敦子喊着,从地上捡起了它。“这是麦克风呀!”

“‘s电视台……节目制作主任’。”夕里子念着名片,“是牧野先生?”

“我是牧野始。你不认识我?”那个男人显出不高兴的样子说道。

“素不相识。”“你没有看过s电视台的〈午后系列节目》?”

“一般学生平时午间都在学校。”

夕里子回复他说。夕里子几乎不看这类节目。

“我看过。”敦子说。“对吧?”

牧野始这个人说话有些装腔作势。但他刚才跟桌子一起翻倒了下去,上衣也被水弄湿了。这副模样无论如何也与“明星派头”太不相称了。

“我记得你。”敦子点着头。“在《ng特训节目》里,你在奈良东大寺做现场报道,让鹿咬了屁股,痛得跳了起来。”

“你听我说……现场报道真是要命的活儿。”牧野显出一副颇受伤害的样子。不过。他好像也觉得不好意思。脸都红了。

“那么。你这位搞现场报道的。为什么要把麦克风忤到我面前。我又不是什么明星?”夕里子问道。

“那是为了搞独家新闻呀。”牧野说道。

“独家新闻?”

——三个人坐在这家吃茶店靠里边的桌子边上。总不能把店家的桌子撞翻之后就逃之夭夭呀。

“你呀,也不要装糊涂。你知道的嘛。”牧野放低些声音说道。

“什么新闻?”

“守田茜呀!”

老实说,夕里子连想也没有想到会出现阿茜的名字,真是吃惊不小。

“你说守田茜……那个守田茜?”敦子问道。

“对。那个守田茜嘛。现在她有一个亲密的男友。”

“那跟我有什么相干?”“你前几天在《疯狂的爱》外景现场吧?我知道的。”

——他是把夕里子错当做珠美了。

“那又怎么样了?”

“当时,有一个男人紧跟在守田茜身旁。你跟守田茜聊得很投机。你能不能给我们谈谈那个男人的情况?”

夕里子惊呆了。怎么会绕了这么大一个圈子找到我这里来了!

“你可以问守田茜小姐本人嘛。”夕里子答复他。

“现在她势焰万丈,惹那里的事务所生气可不好。所以走了个内线。怎么样。告诉我们一点?不会亏待你的。”

“怎么回报?”

“让你在电视里露面。给你出特写镜头。”

“不行。”

“如果你觉得不好,就把眼睛蒙上,把声音也改变一下。”

“我什么都不知道。又不是守田茜的朋友。”

“——你是在装糊涂呀!”牧野哧笑了一下。“不过,有些事恐怕她也不愿意让你知道。”

“什么事?”

“我掌握了一个证言,证明你跟一个中年男人坐在一部车里。靠下流的游戏来赚零花钱可不行啊。——我给你保密,你也帮我一次忙,好吗?”

夕里子觉得自己已看到他们是按照什么程序来制作明星丑闻的了。

“你可打错了主意!你还想在身上再浇点水吗?”夕里子恼怒地说。

“你听我说!”牧野好像强压怒气似的说。“我是跟你说知心话。让学校知道了你的那种事你会难堪的。轻则停学,重则退学。还是不要闹那个样子为好。”

“你等一下!”夕里子也怒上心头。“你这不是威胁吗?”

对方认错了人,这是夕里子也清楚的。但他所说的事却是决不能原谅的。

“不,不是什么威胁。是为你着想。在你屡行不端陷入深渊之前,应该好好提醒你。”

“你不是说,我若不讲出守田茜的情况你就要向学校揭发我吗?”

“那就看怎么解释了。”牧野露出一副泰然自若的神态。

“气死人了!”夕里子站起身来,催促说。“敦子,咱们回去吧!”

“夕里子——”

“这种人让他说去吧。丢丑的是他自己。”

“喂!”牧野满脸通红地吼叫。“你在耍笑大人!那种事,决不饶恕!”

夕里子则越发冷静,回敬道:“要笑一个混账大人有什么不好吗?”

“好,失陪!”夕里子匆匆走出吃茶店。

“夕里子!”敦子追赶上来说。“刚才的事——”

“全是张冠李戴加上胡乱推测。”夕里子摇着头说。“按照这种办法捏造丑闻,明星也够可怜的。”

“对。不过,那个男的好像蛮气忿的样子。”

“让他气忿去好了!”夕里子说道。

但她却未料到由此引发出的严重事态。

但说,夕里子回到家去,见国友站在大厅里。

“国友哥!”夕里子一直怏怏不快的情绪马上好转。“你什么时侯来的?”

“啊,你回来了!”国友松了一口气的样子。“我刚来。摁蜂鸣器,好像没有人在家里,我就在想是回去还是等候。”

“幸好赶上了。”夕里子打开自动门,挽起国友的胳膊说。“请进吧!”

国友一进房间立刻颓然坐进沙发里,使夕里子十分惊讶。

“怎么的了?”

“这两三天几乎没有睡觉。真是累坏了。”说着直摇头。

“那么,稍睡一会儿?”

“嗯……不,还不能睡。”说着叹了一口气。“珠美君不要紧吧?”

“她也是个很懂事的孩子。我倒是担心姐姐。”夕里子帮国友松开领带。“这样舒服吧?”

“谢谢!”

“吃点什么吧?”

“唉呀,肚子饿了。”国友稍思忖了一下,又说:“今天午饭,我吃了没有?”

“你这样下去,对身体有害。”夕里子叹着气。“我来做点什么吃的吧。你先休息!”

“对不起了……小野田修一大体脱离危险,性命保住了。可是,神志尚未恢复,也不知道他看没看见犯罪分子。”

夕里子在厨房一边用平底锅热着冷冻了的杂烩饭,一边大声问:“神谷纪子小姐的案子呢?有什么新情况吗?”

“全无进展。可是,神谷纪子跟守田茜这两个人中哪儿牵连上的呢?”

“对。还有,我们家的电话号码,他是从哪儿弄到的。真是蹊跷啊!这个号码又没有登载出来。还有,今天遇到一个莫名其妙的家伙,自称是电视台的突击报道记者。”

“嗯……”

“岂有此理!把我和珠美给混淆了。国友哥,你在听着吗?”

“嗯……”

“他好像要搞守田茜和小野田修一的独家新闻,为此要我帮他的忙。简直是开玩笑嘛。”夕里子又生起气来。“干那种糊弄人的事,以后还能得到人们的信任吗?你说呢?”

夕里子不见回音就瞧了瞧起居间,只见国友张着嘴睡得正香。夕里子把杂烩饭做好盛到盘子里放到桌子上。然后走到寝室拿来毛毯盖在国友身上。

国友稍动了一下又继续睡。夕里子在同一张沙发上稍离开点坐下来,望着国友的睡相。

“国友哥……”

她轻声叫着。虽然被珠美奚落的一对恋人,实际上他们几乎没有两人单独在一起的时间。

他是累了,让他稍睡一会儿吧。夕里子把脸朝国友也在另一张沙发上恬静地睡着。

那边转过去。

“我回来了。”

绫子回到家中,“哎呀”叫了一声。国友盖着毛毯睡在沙发上。夕里子也在同一张沙发上睡得正香。

“唉!会感冒的呀!”

绫子到自己房间取来毛毯,悄悄地给夕里子的肩膀盖上。夕里子则沉醉在梦乡中。

“好天真哪!到底是个孩子嘛。”

绫子微笑着说。作为夕里子来说,也许不愿意让绫子说她“天真”之类的。绫子凝望着妹妹安详的睡相。

“我回来了。”

珠美回到家来,望一眼起居间吃了一惊。一张沙发上,国友和夕里子盖着毛毯在酣睡,绫子也在另一张沙发上恬静地睡着。

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