《怪奇山庄》

脚印之谜

作者:赤川次郎

窗帘拉了一半,令人眩目的光线直射进来,夕里子禁不住喊起来。

“珠美!快起身哟!”她大声叫。

回头一看,这才发现珠美的床是空的。

“咦?已经起来了?”

正觉得稀奇之际,眼睛稍微适应了光线,再往绫子的床望去——

“不可能!”

夕里子怀疑自己的眼睛,绫子的床也是空的。

这种事不可能发生!

发生什么事?夕里子想起昨晚川西绿的“预言”。

那是针对夕里子一个人的不祥顶言。

“国友……对了,必须通知国友!

难道绫子和珠美双双被绑架了?如果是的话,一定是好几个人一齐袭击而来了。

夕里子穿着睡衣,就这样冲出走廊。

“哗!”

夕里子和站在眼前的国友撞个满怀,然后两个人一同往后栽倒。

“喂!你怎么啦?”

“国友!她们两个都不在了!姐姐和珠美!一定是被人绑架了去那儿——”

抬眼一望,穿上厚毛衣的绫子和珠美,并肩而立着,正在注视走廊上一对相叠鸳鸯——国友和夕里子。

“何必在走廊上表演亲热的镜头?”珠美说。“不如上床表演算了。”

“会感冒哦!”绫子也嘲笑地说。

“我——”夕里子爬起来。“干嘛姐姐那么早起来?”

“早?夕里子,现在是下午两点钟哟。”

“两点钟?”夕里子不由反问。

“对。”珠美点点头。“再不吃点东西的话,早餐和午餐都不必吃了。”

夕里子走进以天然木色装饰的餐厅时,石垣园子笑着迎上来。

“睡得好不好?”

“嘿……睡过头了。”夕里子搔搔头。“对不起,睡到这个时候。”

“没关系。昨晚太晚到了。”

可是……

独自在木桌子就坐时,夕里子不禁再次想起刚才发生的一切。

也许是学校放假了,心情放松的关系,然而……

“怎么垂头丧气的?”国友进来了。

“没有哇。如此美好的地方,加上雪景——怎会垂头丧气?”

夕里子也想强迫自己振作些。

“是吗?”

“是啊!”

夕里子看看国友,然后笑一笑。

石垣园子把旱餐兼午餐端来后,夕里子起初有点顾忌,然后随即狼吞虎咽地吃起来。因为她也相当饿了。

“可别吃胀了。”国友见状,笑眯眯地说。

“嗯……”夕里子把咖啡一饭而尽。“啊,美味之极!”

“要不要出去走走?很舒服哦。”

“也好。不过,先要收拾这些才行。”

夕里把碟子重叠起来〔其实不多),正要端进厨房时,园子立刻出现,把碟子接过去说。

“呃,不必劳驾了。这是我的工作。”

“可是一—”

“算了,请慢慢来。”

她的笑脸带着某种令人觉得受宠爱的亲切感……

“好耀眼。”

出到一片冰天雪地之中,夕里子不由眯起眼睛。

甚至眼睛有点刺痛。

“来,我有太阳镜。”

戴上国友借来的太阳镜时,夕里子总算松一口气。

晴空仿如冻结的大海表面,呈现深不可测的颜色。

白雪反照晴空的光芒,就如本身在发光一样。

“哗!”

夕里子踏入雪堆中,竟被埋到膝盖部位,吓得怪叫。当然在这一带,雪堆成这个高度并不怎样出奇。

“好久没在踩不到地的雪中漫步了。”夕里子说。

吐出的气息在空气中飘荡。空气虽冷,但是阳光强烈而温暖。

“悠闲一点果然是好。”国友说。

“好美的景致啊!”

像夕里子这般年纪的女孩,通常不会坦率地表现自己的感情。她们认为用“哇”来表现惊奇或感叹不是太“够格”,顶多只是耸耸肩,作出了解的“正经”反应。

不过,好东西毕竟是好的,美丽的东西也自然会吸引人的。

到了这个地方,夕里子不会掩饰自己的感情了。

“原来我们上到这种地方来了。”国友摇摇头。“昨晚走的是夜道,完全没留意到周围的情况。”

这个山庄位于山腰。上山的道路很窄,连护栏也没有,不过用柏油铺了路,所以昨晚国友可以轻松自如地开车上来。

“昨晚我们上山的路,穿过整个山腰?”

“对呀!那一边好像是悬崖。”

“相当险峻哪!”夕里子战战兢兢地眺望下面。“如果跌下去就性命不保了。”

那是将近五十米高的悬崖绝璧。没有栅栏或绳子防止接近,夕里子觉得危险。

“别太靠近那边,太危险啦。”

国友捉住夕里了的手臂拉她回来。

“没事的。”

“雪不断堆在悬崖上面的突出部分。一旦崩落的话,我们会一起跌下去哦。”

“你为我担心?”

“当然。”

“纵然我不是绫子姐姐?”

“喂——”

“开玩笑的。”夕里子笑了。然后不顾一切地吸入一大口冰冷寒彻的空气,大声叫道:“哗,舒服极啦!”

“我也是,差点忘掉我是来自那个杀气腾腾的都会的事!”

国友也眯起眼睛眺望远处重叠的山峦。如今那里也都被覆盖成为白皑皑的一片。

“好像蒙布朗蛋糕一佯。”夕里子稚气地说。“不过,糟透了。”

“什么事?”

“珠美不用说,连姐姐也竟然比我早起!没有立足之地啦。”

“太夸张了。”

“真的。因为……”夕里子轻轻垂下眼帘。“自从妈妈死了以后,经常由我取代母职。每天一早起床,然后叫她们两个起来。煮饭、打扫、洗衣都是我,虽然她们也帮帮忙,但是我若不安排妥当的话,她们只会呆立一旁。所以我常常想……”

“想什么?”

“假如我死了,她们两个怎么办。”

“喂喂——?”

“只是假设罢了。”夕里子有点难为情地笑一笑。“说出这些话,很怪吧!”

“没有的事。”国友搂住夕里子的肩膀。“你一个人承受一切,太多了。”

“也许是的……”

“放松一点的好。你不在,她们两个不是好好起床了么?对不对?”

“嗯。”夕里子点点头。

我知道。不过,老实说,夕里子觉得有点寂寞。

如果没有我,她们什么也不能做!

虽然不断有埋怨,但是不知何时,那个想法成为夕里子的精神支柱了。

不要!夕里子皱皱眉。我才十八岁,这样下去,岂不是很变成“老太婆”?

“国友先生。”夕里子摘下太阳镜。“好耀眼,我想闭起眼睛。”

“哦?”

夕里子闭起双眸,稍微抬起脸庞。如果这祥还不了解她在求吻的话,这个男人未免太迟钝了些。

国友迟疑了一阵,然后慢慢走向夕里子。

夕里子感觉到国友用手臂把自己搂过去,然后压到他的胸瞠上。她的心脏砰砰跳,感觉到国友的热呼吸喷在脸上……

就在这时—碰!

“哗!”夕里子惊呼。

一粒雪球不偏不倚地命中两人的“接触点”!

“好冷啊!”

“谁?”

有雪跑进国友的嘴巴,他拼命甩头怒吼。

“呃,对不起。”男孩的声音。

夕里子回过头去。

一名戴上毛线手套,穿蓝色运动外套的少年站在那里。

“我不想打中你们的,真的哦!”少年说。

面部的轮廓可爱极了。

“你是——秀哉君?”夕里子问。

“嘿。你是三姊妹中排行中间的夕里子吧!”

“你知道了?”

“我听说了。那位是国友先生吧!”

“终于见面啦!”国友点点头。“一直没看见你,我正在想为什么。”

“我有许多事情要忙嘛!”

这孩子的说话方式出奇的老成。却是予人冰冷的印象。

“秀哉。”园子走进雪中。

“妈妈。”

“你到哪儿去了?难得家庭老师来了。”园子很费劲地走过来。

“哗,好厉害的雪!”珠美的声音。

夕里子有点害羞,重新戴上太阳镜。

“等一等嘛!我走不动了。”发出胆怯之声的当然是绫子了。

“姐姐,不要紧吧!”夕里子溅起雪花奔上前去。

“嗯。好累!”绫子气喘如牛。“太刺眼了,什么也看不见。”

“埋怨多多。”

夕里子为绫子戴上太阳镜。

“我不是叫你留下来等我吗?”珠美舀起一堆雷来做雪球。

“我没想到这么大雪嘛!”绫子作个深呼吸。“不过,好舒服啊!”

“园子带着秀哉回来了。”

“久等啦!他就是秀哉。”

珠美轻松地“嗨”了一声,把雪球“砰”的扔向秀哉。

秀哉用一双手灵巧的接住了。

“咦。”绫子说,“你不是……”

“我不是说过,改天再见吗?”秀哉微笑着说。

“秀哉,你见过这位老师?”园子好奇地问。

“也许只是感觉罢了。”

说着,秀哉快步往山庄方向走去。

“秀哉!必须好好打招呼——”园子追上去了。

留下夕里子等人,带着奇妙的心情目送他们……

“姐姐,你认识那个孩子?”夕里子问。

“嘿,就是他。他叫我不要上橙色计程车。”

“嘎?”夕里子瞪圆了眼。

“那是怎样的故事?”

夕里子把怎样捡回性命的来龙去脉告诉了不明其因的国友。

“嗬?超能力?那孩子有那种长相哪。”国友说。

“怎么说?”

夕里子眯起眼睛,用手遮光,眺望雪地片刻。

“走吧。”绫子迈步。“我是家庭教师,必须做事。”

“对了!刚才闻到曲奇饼的香味。回去吃吧!”珠美轻盈地跑开了。

“走吧!”国友说。

“嘿。”夕里子往山庄的方向边走边说。“那孩子昨天怎会出现在东京?”

“喔?”

“没什么。”夕里子摇摇头。

对。那孩子即使在东京也无所谓,可是园子对那件事却一句话也不提。这么说来,难道秀哉和他父亲在一起?

“国友先生。”

“什么事?”

“你见过这里的男主人吗?”

“还没有。”国友摇摇头。“听说他白天多数在睡觉,大概在做研究吧!”

“嗬?他是学者?”

“详情不清楚。据那位太太说,多半是的。”

“是吗?”

夕里子再说什么了。

她还在意另一件事。可是——似乎太荒谬了……

夕里子她们走过山庄的后面。玄关恰好在另一边。

类似后院子的这个地方,如今被雪掩盖着,一片皑白。

夕里子她们的脚印留在其上……

走进建筑物之前,夕里子蓦的回头。

“怎么啦?”国友问。

“不,没什么—一”

大家在进门处脱掉长靴,换上拖鞋。

那个少年——秀哉的靴,当然也在。

国友进去之后,夕里子蹲下去,拿起秀哉的长靴,翻着鞋底的图案。

然后回到雪地上看看。

“果然。”夕里子喃喃自语。

理所当然的事。夕里子她们出去和回来时,在雪上留下两道脚印。

但是,秀哉只有回来的脚印。找不到他从这里走出去的痕迹。

究竟是怎么回事?”

也许不是大不了的事……可能有别的绕过建筑物旁边出去的小径。

然而,夕里子总是耿耿于怀。

“姐姐,你在干嘛?”珠美的声音。

“来啦!”

夕里子回答一声,匆匆脱掉长靴。

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