《三色猫追踪》

第一章:杀人的下午

作者:赤川次郎

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人的脚步声真有趣。晴美一边看着申请表一边制作听讲生卡片时如此想。发出咯咯咯的皮鞋声、走路忽忙的是教英语会话的讲师泉田。急性子的他一到上课时间,一定还在翻抽屉找听讲生名册、课本或讲义,然后迟到五分钟进教室。

走路时吧达吧达像在拉拖鞋的是晴美的同事曾根,也是事务员。不过二十五六岁,不会比晴美年长多少,然而是个老成持重的单身汉,晴美从未见过他急步快跑的样子。

铿、铿、铿的高跟鞋音,比泉田老师远高一个音阶的是晴美的上司竹森幸子。同样是快速的鞋音,泉田老师的听起来忽忽忙忙,竹森幸子的听起来行动敏捷,正是有趣之处。

竹森幸子的脚步声,在晴美的受理柜台前面停下。

“片山小姐!”

“是!”晴美抬起头来。三十多岁的竹森幸子,身穿清爽的rǔ白色套装,婀娜多姿地站在那里。

“所长!有什么事吗?”

“插花班的申请有些重复了。”

“对不起!我有点糊涂。”晴美连忙道歉。

“不是你的错,这是前任的人马虎弄错的……目黑的真锅女士,缴纳了两次,马上来了通知,可是得不到回音,对方很不高兴。麻烦你查一下,把钱退回给她。”

“知道。”晴美拿出记事簿。“用现金挂号比较快,可以吗?”

“也好。快到中午休息时间了,下午再办吧!”

“好的。”

幸子走几步又停下,靠着柜台问道:“怎样?工作辛不辛苦?”

“一点也不。以前我在百货公司做事呢!现在可以坐着工作,太轻松了,而且这里太安静,反而不习惯哪!”

“那就好。有你帮忙实在太感激了,可别勤劳过度累坏了哦!”幸子露出笑颜。

“不必担心。只要所长你喜欢,我就高兴了。”

“老是叫我‘所长’,不太好吧!好像我很老了!”幸子笑道:“当然我也不年轻啦!”

“你在说笑吧了。只是奇怪你还独身!”

“我没时间,也没对象!那么,拜托啦!”

目送竹森幸子的背影离开后,晴美不禁微笑着摇头。幸子是个美得连女人见到也会爱上的女子,时髦俏丽,居然还是小姑独处。没有男朋友?晴美不相信。她不仅是美女,而且有一种独特的韵味,不可能没有护花使者环绕身边,必然跟男性有过缠绵的恋情。

二十二岁的晴美会那样想,由于她本身曾经跟一名有相当年纪的男性发生刻骨铭心的恋情,虽然她正努力忘掉过去的悲哀记忆……

晴美一下子跌进回忆里,蓦然回到现状,再度集中注意在工作中。

“新城市文教中心”──这是晴美新的工作场所。

新宿西口的摩天楼地带。其中一幢是五十层高的s大厦,文教中心就在第四十八楼。虽然比不上某大报主办的“a文化中心”那样拥有八百间教室,却拥有烹饪、插花、茶道等所谓的新娘学校课程,外加英语会话、吉他、绘画、文学等等文化讲座,约有三十间教室。规模不大,然而受到好评,大致上所有教室都有满座的盛况。

这间相当风雅的文教中心,是由某大百货公司出资经营的。晴美获悉这里要请人的消息,也是百货公司的同事告诉她的。这间文教中心的理事长,就是那间大百货公司的副社长。当然只是名义上的存在,实质上的经营落在拥有所长头衔的竹森幸子身上。她也经营得头头是道。

片山晴美来此上班不过一个月光景。个子虽小,全身却很长肉,称不上美人,然而脸型娇俏,人见人爱。性情纯朴,平易近人。今年二十二岁。

正如刚刚告诉竹森幸子的,比起在百货公司一天站到晚的工作,这样子坐着办公的工作十分轻松,心情也愉快。只有她一个负责受理,请假有点不方便,然而她并不介意,日子过得相当平稳。

“还有十五分钟。”

晴美望望受理柜台对面的时钟。十一点四十五分。这时,电话响了。

“新城市文教中心……是哥哥呀!你在附近?那么一起吃午饭吧!你上来五十楼,我在电梯门口等你。好,待会儿见!”

片山义太郎放下听筒,离开新宿车站西面出口地下广场一角的电话亭,往s大厦走去。

“慢慢走过去刚好……”他望着手表自语。“难得好天气,从地面走过去吧!”

他从附近的阶梯上来,走进西面出口正面的大厦“山谷”。刮风的时期已过,乃是春意盎然的一日。阳光耀眼,依然穿着冬天西装的他不由解开上衣的钮扣。

片山在电话里告诉晴美,自己是因工作来到附近,其实是特地从四谷跑来的。他早就想找个时间过来看看妹妹的工作场所。父母双亡后,就他两兄妹相依为命,片山等于担当父职。今天是趁执行任务的空档溜出来看晴美。

二十九岁的片山,依然独身未娶。长得一副娃娃脸,女性化的斜肩,瘦长的身体加上长脚,怎样看都不像刑警。为着继承殉职父亲的遗志,成为警视听搜查一课的刑警。因着与生俱来的优柔寡断,自觉不适合当刑警,曾经提呈辞职书,可是……

“究竟怎样呢?”

辞职书提出半年了,音讯杳然。他到上司面前不知战战兢兢地问了多少遍,得到的答案是:

“知道啦!对了,那宗案子怎么样?”

──看样子,那封辞职书大概凶多吉少了。会不会就此拖到他退休为止?想到这里,片山早已气馁了一半,不过最近也想开了,心情乐观不少。

“s大厦……就是这儿吧!”

新宿的摩天大楼,有如巨人玩的积木似的盘踞而立,对于先天性不太懂辨别方向的片山而言,要他找出目标的大厦不容易。晴美说是“三角形的大厦”。在他看来,根本分不出那一幢是三角形抑或四方形的。除非自己变成超人,从高空望下来!“镶玻璃的大厦”──哪一幢不是镶玻璃的?最头痛的是她说“最高的一幢大厦”。抬眼望,每一幢都很高,叫他去数一数阶数,肯定头晕眼花!

好不容易才找到s大厦,走到前面的“馆内指引”一看,发现“新城市文教中心”果然在四十八楼,这才安心下来。

看看表,还有两三分钟就十二点了。时间恰好,找到电梯再说。这又费他一番功夫。有从二楼到十楼的,有从十一楼到三十楼的……。曾有一次他想上三楼,结果上错电梯,直接被载上第四十楼的眺望台。

第五十楼是这幢大厦的最顶楼。片山终于找到四十八至五十楼的电梯,伸手按钮,不消一会门就开了,出来一位美丽的女人。

片山吓了一跳,接着松一口气,走进电梯。吓一跳是由于眼前突然出现美女,松一口气是因为不必跟美女一同搭电梯。

没有其他客人。他按了“50”的钮,正当门要关上时,刚刚出去的美女突然喊一声“啊,对了!”立刻又飞进来。门关了,电梯开始上升。片山立刻脸青青。

片山有女性恐惧症,尤其是怕漂亮的女人。搭电车时即使前面有空位子,若是旁边坐着年轻的女人就绝对不坐。一想到坐下时,肩膀、手脚和屁股会不小心碰到对方,马上冒冷汗。他怕对方以为自己是色狼。

如今置身密封的升降机里。只有他和她两个!片山拼命吞口水,不单纯是为防止耳鸣。

她有三十五六岁吧!最初的印象是“职业女佳”,看起来有点严肃而予人好感。挽起手臂拿文件的姿态十分好看,像一幅画,全身散发女人韵味。

片山的脸一定十分苍白。因为她问:“你怎么啦?”

有点鼻塞的声音。片山更加全身颤抖了。

“是不是身体不舒服?”

“不不……没有……”

“可是,你的脸色……”

“真的没有什么……”

“是吗?”

电梯慢慢降低速度,停在“48”,门打开。晴美就站在眼前。

“哥哥!你来得正好!啊,所长,这是我的哥哥。”

竹森幸子睁大眼睛看片山,以为他快晕倒了。

五十楼的“彩虹”餐厅,靠窗的位子,可以俯视远处的风景。三人一同共进午餐。

“哦,原来你是刑警先生?”竹森幸子重新打量他。“工作很辛苦吧!”

“啊,这个……也不怎么样……”

片山还在嘴里咕噜着时,晴美笑道:“他要取代父职做这份差事,当然辛苦啦。对不对,哥哥?”

片山斜睨妹妹一眼。好家伙,她明知道自己一旦跟美女一起吃饭,根本食不下咽!

不同一般的酒店餐厅,商业大厦的午餐似乎专为迎合受薪阶段,价格便宜,片山暗自松一口气。由于他目前的腰包状态并不十分富裕。

用餐时间还好,可以不必说话。吃完饭怎么办?总不能说声对不起,拍拍屁股就走,那对晴美的上司太不礼貌了。但又不能光对晴美讲话。晴美一定拼命逗他们两个谈话的。晴美知道哥哥有女性恐惧症,必然设法帮他“治病”。

由于沉默着进食,很快就吃完了。正当片山觉得困扰时,一名侍应走过来。

“竹森小姐。”

“什么事?”

“楼下的受理柜台有客人。”

“我们应该出了告示牌,请他们等到一点钟的呀!”

“对方好像很急……所以请教你该怎办。”

“好吧!我马上去。”幸子毫不迟疑地点点头。

晴美起身说:“让我来。”

“没关系。令兄特地跑来看你呢!交给我吧!”

“不,这是我的工作。”晴美在这点上十分顽固。“而且,大概不会花太久时间的。”

竹森幸子不再坚持。“也好。那么拜托了!”

晴美爽然快步走开。片山顿时觉得自己是被遗弃的二等兵,面对敌人孤军奋斗。

“令妹是个好帮手哪!”她说。“你一定很疼她吧!”

“嗯……”有时也很恨她的,片山在心里低咒。

“你们兄妹一起生活?”

“嗯。啊,还有一只猫……”

“真的?我很喜欢猫哩!”幸子的脸一亮。“只是如今住的公寓禁止饲养猫狗。怎么样的猫?”

“三色猫。”

“那就跟我小时候养的一样嘛!”

片山比较放松一点。“这猫有点特别,名叫福尔摩斯。”

“很有趣的名字。是你带回来养的?”

“不。怎么说呢?有段奇妙的故事,它一来就赖着不肯走了。”

“那真是只怪猫。不过一定很好玩吧!”幸子轻轻笑起来,突然显得非常年轻。她的笑声可用“银铃”来比喻,从片山的头顶贯穿至趾尖,使他不由轻微颤抖──不行!这是危险讯号!

“你的脸色又不好了。怎么啦?”幸子关切地问。

只要下两楼。所以晴美不等电梯,直接走楼梯下去。

必须让哥哥习惯跟女性单独在一起。晴美想。在这点上,所长是绝佳的对手啦!晴美决定办完事后不要马上就回去。

她从电梯甬道旁边出来,越过电梯前面走向受理柜台,见到走廊的沙发上坐着的背影。

“让您久等啦!”晴美亲切地打招呼。那妇人站起来。晴美吓了一跳!妇人的个子很小,在这个春暖时季,居然像隆冬似的穿着长长的皮裘大衣,戴上毛线织的帽子,下半部的脸用口罩盖着,挂上大型黑眼镜,手里还戴了布手套。几乎没有任何部位可以接触空气!

“对不起!”口罩下面发出含混的声音。“打搅您你休息时间……”

“不必客气。”晴美振奋起来微笑。“有什么事吗?”

“我想报名。”

“第一次吗?那么请来这里。”

晴美走进柜台里头,把“中午休息至一时为止。抱歉,请稍候”的告示牌拿掉。妇人慢腾腾地走过来。

“我的装扮吓你一跳吧……我感冒了……”她用含糊不清的声音解释。

“呀,还劳烦你专程跑一趟……这是报名表。只要写上姓名、地址和电话就行了。你要报名什么班?”晴美握着钢笔,准备在听讲生卡片上填入班次记号。

“全部。”

“什么?”晴美不由反问一句。

“我要报名全部的课程。”

“全部的……这里有烹饪、插花、吉他、英语会话等等各种课程啊──”

“是的,全部。”

晴美以为自己做梦。“即使全部都报名,可是有些上课时间重复,你不可能一起出席的呀!”

“没关系。总之,我要报名全部讲座的所有课程。我该缴多少钱?”

“啊……入会费是五千元,学费必须先付三个月……总共三十班,大概要四十几万吧!”

“那好,这点钱我有带

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