《我爱吸血鬼》

07 打扫之日

作者:赤川次郎

“不肯遵守集合时间的人,可以不必来!”

在有子的五雷轰顶下,两名学生缩起脖子。

“对……对不起……”其中一个吞吞吐吐地说。“我迟了起床……”

“我……出门以后,发现自己穿着拖鞋,慌忙回家去换鞋子,于是迟了……”

“好啦好啦!”有子杏眼一瞪。“明天再迟的话,我不给钱哦!”

“绝不迟到!”

“我也发皙!”

二人异口同声地说。

“ok!”有子穿着工作服,双手撑在腰际,巡望八名前来做兼职的学生。“今天一整天清理庭院和外侧,窗口也尽量抹干净。明天清理室内。知道吗?”

有子打开自己驾来的小型货车行李箱,里面堆满了打扫和剖草用的工具。

“首先根据这张成员表作业,上午和下午的工作分担会改变。”

“如果做同样的事,习惯了不是效率更好吗?”其中一个说。

“你没做过才会这样想。”有子说。“整洁是单纯作业,假如一直做同样的事,很容易厌烦的。所以需要转换心情比较好。”

“好吧!”

“今天是好天气,预测是说明天可能下雨。所以必须设法在今天以内做完外面。你们不想明天冒着雨拔草吧!明白的话,依照这个图面,带者工具分散到各个分担区域去!”

从天气顶测到别墅的图面和人数分配,有子全都复印带来了,并且画好斜线指示各人的工作范围,所有学生都为有子的细心做法大表钦佩的样子。

“现在是八时三十分!十时半休憩一会——开始!”

一声号令,大家各自散去。

当然有子本身也有工作范围,而且是其他学生双倍的面积。

这种“以身作则”的办法十分重要。只是需要多花两三倍的时间,而且疲倦。但为求效率高,疲倦是免不了的。

在某种意义上,有子有她制服人心的一套才干。不但指挥别人工作,自己比谁都卖力,这是最重要的。

天野怎么搞的?

有子站在梯子上,一边沙沙沙地修剪庭院的多余树枝时一边想。

介绍这份工作的房地产公司经纪。约好今晨在这里碰头的,有子七时半就来到,发现大门开着,不见天野的踪影。

也许临时有急事,开了门就走了。

“把树枝搬走!”有子在梯子上怒吼。“下面积得太多,我下不去呀!”

“是!”两名学生奔过来。

有子剪了一棵树,移去另外一棵。

仔细的修理是专家做的事。有子大致上把它修到不难看的地步就算数。何况,堆在地面的落叶也相当大量了。

另一棵是比较高的树。有子爬上梯子,捉住一条粗枝,再住上爬,开始砍树枝。

她的位置可以见到建筑物二楼的窗口。

有子的手骤然停止。她仿佛看见窗内有什么东西在移动。

有谁在吗?有人在也不足为苛。

也许是搬行李来的人,抑或已经有人住进来了?可是,窗子不再有类似人影的东西移动。十时半。准时歇息,有子从货车的冰柜取出冷手中,分给大家。然后拿出装满一壶的冰咖啡,同时预备了纸杯。挥汗如雨的学生们大喜,一口气喝完冰咖啡。

“休息十五分钟吧!”有子说看,自己一边喝着最后的冰咖啡,一边走向建筑物。

刚才好像有人在里面,可是没人出来,也没有人的动静。

奇妙的感觉。有子握住玄关的门钮,转动一下。上锁了。当然,今天不用整理室内,明天请人开锁就是了。

可是假如有人在里面的话,为何上锁?外国贵族,即将搬来这里的人物,是否已经来了?

“请问……”

听到声音转过身去,一名兼职学生站在那里。

“什么事?”

“这个……”学生递过一张摺起来的纸。

“这是什么?”

“一个小男孩叫我交给你的。”

“小男孩?”有子吓了一跳。“年纪多大的孩子?”

“十二三岁吧!总之,他把这个交给我,立刻转身走了。”

“谢谢你。”

有子走开一点,摊开那张纸。

“你一进去那间房子就会被杀!不要进去地下室!”

同一个孩子写的。

第二次警告吗?

有子想起这一带有两名十四岁少年失踪的事。

年纪相仿的男孩频频向有子送出警告。他是否知道什么?难道知道他这里发生过什么?

对。假设那两个失踪的孩子是这男孩的朋友的话……

“向失踪孩子的父母问一问,也许可以分晓。”有子喃喃地说。

中午大吃一顿,休息之后,下午的工作进度大大提高。

每个学生都领悟窍诀了,清理工作进展顺利,大家越做越起劲。

下午三点也休息了十分钟,比顶定的时间早三十分钟,该做的工作全部做了。

“做得很好。”有子由衷地说。“连我也大吃一惊。”

“再做一会吧!”其中一个说。“明天不就轻松一点吗?”

“对。里面也做一点——”

“不行不行!”有子摇头。“今天做得这么卖力,今晚睡一觉之后,明天全身都会发痛的。在还保留一点体力之前停止休息好。”

“是吗?”

“那么,撤退吧!”

大家精神爽朗,连有子也心情舒畅。

“辛苦大家了。明天也拜托哦!”有子说。“别借词说腰痛就不来啊!”

“我们帮你收拾工具好吗?”

“谢谢,不必了。我自己收拾比较好,否则反而麻烦。”有子说。“我还得在这里待到六点,房地产的人会来锁门。”

“是吗?那么……”

有子向兼职的学生们挥挥手。

充实的工作,当然可以赚钱是一回事,有子喜欢这样工作的满足感。

“收拾吧!”

有子开始把工具搬回货车上。

当然学生们肯帮忙最好不过,但她知道到了明天,大家起身时就会因全身骨痛而发出悲鸣。

一躺下来就糟了,有子喃语。

就在这时,有子的视线转向马路方面。

马路对面有个少年站在那里,一直注视有子。发现有子留意自己时,少年马上移开视线迈步离开。

“喂!等一下!”有子喊住他。少年往前奔跑。有子在后面追,少年的身影消失在角落。有子全力奔跑,拐了弯,已经不见少年的踪影。

“这小子敏捷得很!”有子轻叹一声,回到别墅那里。天色已经暗下来。明天要整理室内,必须顶各灯火了。

“嗬!”突然被喊,有子悚然一惊。天野站在那里。

“对不起,我无意吓你一跳的。”

“没什么……现在刚到的吗?”

“嗯。今早是我不好。临时有急事要办,抱歉。”天野的脸在暗处,看不清楚。

“我们提早把工作做完了。”

“嗯,做得根好。看来这样做下去,明天也会做得很好。”

“走着瞧好了。”有子说。“大门锁匙呢?”

“明天早上我会打开。明天也有急事,可能见不到我。不过,在你来之前,我一定光把门打开。”

“好吧!”有子点点头。“这里已经有人住了吗?”

“为何这样问?”天野惊异地用尖悦的语调反问。

“不……没什么。只是刚才修剪树枝时,看到窗内好像有东西在移动。大概是心理作用吧!”

“会不会是你自己影子的反照?”天野回复平稳的语调。

“不错。可能是吧!”

有子觉得有点奇异。天野的说话方式好像有所改变的感觉……当然,有子和天野并不相熟,所以说是心理作用也是可能的。

有子收拾好工具,关起货车的后门,说。“要不要送你一程?”

“不了,请你回去吧!我锁了门就走。”

“是吗?那么失陪了!”

有子开动小货车。

拐了弯,走了一段路就停下来,下车回到刚才转角的地点。

偷窥之下,看见天野正在关门,并且上锁。

可是,天野是从内侧把门锁上的……

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