《三姊妹之卧底老师》

12、危险契约

作者:赤川次郎

“喂,你。”

纵然被喊,珠美并没有马上止步。因她不认为是喊自己,况且在从学校回家的路上,总得小心“各种的诱惑”。

“佐佐本珠美。”

咦?似曾听过的声音。

珠美转过身来。

“哟,叔叔。”她说。“又来拐带我了?”

“哎哎,这话不太好听啊。”沼本苦笑。“有事拜托你。我在等你。”

“等我?”

“对呀。若是方便,请你吃东西。甜品也行。”

请吃!珠美不会漏掉这一句话。当然,若是陌生男人说请吃的话,珠美不至于傻乎乎地跟去,但她认识沼本,而且印象中觉得他不如外表那么“坏”。

“怎样?”

“好哇。”珠美说。“但我要先回公寓再出来,如何?”

“好的,送你回去好吗?”

“不好。送人的狼是可怕的。”珠美笑道。“在这儿等我。我马上回来。”

珠美言出必行,一回寓所就马上更衣出来,出来之前,没忘记在录音电话里留话说跟沼本出去了。

这一方面,她是冷酷的。无论怎么信任对方都好,知人知面不知心。

不过,这种情形不要紧。

反而沼本显得可怜兮兮,在全是女孩的可爱水果室内,被周围女孩目不转睹地盯着看他和珠美,使他窘得满头大汗。

“唉,好热,”沼本叫了咖啡。

“我们年轻嘛。”珠美冷冷地说。“说吧,有什么事?”

“其实嘛——”沼本假咳一声。“你知道小姐失踪的事吗?”

“嗯。”

“假如是她自己离家的话,我想理由毕竟在于小西荣一的事。”

“应该是吧!”

“呃——即是说,我嘛,希望设法找到杀小西的凶手。只要我亲手捉拿到的话,小姐也会对我重新估计吧!”

“早苗对叔叔重新佑计,又会怎佯?”珠美问。

“这个——”沼本环顾左右,压低声音。“这是秘密哦。”

“我最喜欢听秘密!”

“我想在最近的将来——向夫人求婚。”

“嘎?”珠美睁大了眼。

“别露出古怪的脸嘛。夫人也答应了。”

“嗬……好意外。”

“可能不太匹配就是了。”

“没有的事。不是有‘美女与野兽’的电影版本么?”珠美的话似乎不太能安慰人。“嘿,好好玩的组合!”

“就是这样。假如小姐不喜欢的话,我和夫人的婚事不会进行顺利的。”

“原来如此。”珠美点点头。

“还有,杀小西荣一的凶手,最好让我捉到。你了解吗?”

“了解!”

“因此跟你商量。你家的二姐是业余侦探,对吗?”

“嗯哼。不过,大姐和我都有那种天分就是了。”

“我听闻了。怎样?假如你们找到凶手的,可否当作是我找到的呢?”

“原来这样……”珠美领悟得很快。“即是出让功劳。”

“说坦白点,是的。”沼本点点头。“论腕力,我有自信不输给大部分人,可是我最不擅于像推理小说里寻找凶手。”“我们并非从事营利的侦探业。”珠美捅着吃到一半的芭菲说。“不过,姐姐们和我都做了不少豁命的危险事,因而花了不少钱。交通费、电话费、乔装的道具……”

珠美顺口胡诌一番。

“我很了解,当然没说是免费的出让。”

珠美立刻坐直身体。

“那么,你肯以酬谢的形式付钱罗?”

“嘿。我在吉尺公馆服务了三十年,储蓄也不少。我之跟夫人结婚,不希望你们以为目的是为了财产。”

“很细心嘛。”珠美奉承一句。“那你可以付多少?”“嗯……不知有没有行情?”

“这我也不清楚。”珠美耸耸肩。“不过,假如你因此而顺利地跟吉汲君代女士结了婚,即使慷慨一点也没损失吧!”

“你很懂得做买卖嘛。”沼本笑了。“那……一百万怎么样?”

“一百……”

一百万!不是一百元!

可是,珠美不是那种在这种时候喜形于色的神经质人士。仔细一想,此事有丧命的危险,一百万绝不算多。

“代价是不错了。”珠美侧侧头。“可不可以额外加一些?一百万的话,三个人不能分得均匀。”

听起来好像很有道理。

“好吧。一个人五十万,一百五十万,如何?”

一下子加了五成。不错不错。

“就这样吧!”

如果表现太贪心,搞不好血本无归。珠美的吝啬个性,在这方面一览无遗。

“不过,我一个人不能做决定,回去跟姐姐们商量看看。”

“拜托了。这个电话号码,直接接到我的房间。若是知道凶手是谁,可以通知我吗?”

沼本把便条纸交给珠美。

“知道。实际的逮捕工作,只要交给叔叔就行了吧!”

“正是如此。多多拜托啦。”

珠美站起来,问。“这一餐,是不是开公帐?”

飓、飓、飓,跳绳的绳子划过空中,打在地板上。

“好累!”大声喊的是原知子。

“已经要躺下了吗?”走过来的是绫子。“好吧。那就休息一下好了。”

“是!”

听到休息的宣布,当然所有学生都好好服从。

绫子环顾周围。

“这附近还有谁?”

“不晓得……我们是逃避而来的。”知子说。

“噢,为什么?”

“因为我们根本不行嘛。”

“没有的事,不是在加油了么?比我跳得好多了。”

不是奉承,绫子所说的话,句句都是由衷之言。连跳绳也跳不好的体育教师并不多见。

当然,现在是上体育课。

是今天最后的一堂课,而且只剩下十五分钟。

绫子的“跳绳锻炼体力”论,受到学生的认同。绫子叫全体学生自备绳子回校,开始上课。可是,四十个学生在体育馆一齐开始跳绳的话,一会弄花地板、二会尘埃满天飞扬。

因此绫子宣布,“只要在学校范围内,任何地方都可以。”

然后是两三人成一小姐,互相监视对方跳绳的次数。这个做法获得一致好评,于是感情要好的各成一组,在大堂、楼梯下、露台之类地点跳绳。

绫子也在上课期间,在学校中跑来跑去,看望学生们的情形。

跳绳像是小孩的游戏,实际上运动量颇大,乃是很吃力的一种运动。如果连续跳一小时的话,肯定连健壮的女孩也会累倒。

原知子和班上的松山裕子两个人,在体育馆后面铺水泥的突出地方跳绳。

她们两个的身型很相似,之所以避开其他同学,不是不能了解的。

总之,两个都胖墩墩的,当然很怕跳绳。

跳了几下,立刻气喘吁吁,满头大汗。

“不要勉强。”绫子说。“休息一下的好。”

由于她自己也跳不好,对于不会跳的学生也更表同情。换作普通的体育老师,大概只会说“努力就做得到”吧!”也许是的,可是绫子对那句话不服气,努力的方式也因人而异啊。

“你们休息十五分钟才跳好了。”绫子说。“懂吗?只十五分钟哦。”

“是。”知子上气不接下气地答。

“那我侍会儿再来。”绫子吧搭吧搭地走了几步,又挠着头跑回来。“糟糕!又搞错方向了。”

“老师,可别迷路罗。”松山裕子说。

不是开玩笑,在这间范围不大的女校,绫子曾经迷路三次,需要学生们到处找她。

“没问题的。总之,若是不懂路就出到校园,然后寻找校舍方向,就晓得应该往哪儿走了——再见啦。”

绫子得意洋洋地说明自己发现的“不迷路新法”后就离去。这样下去,在没学好“不迷路法”之前,想不迷路都困难了。

“她真好玩。”知子说。

“喂,知子。”裕子吃吃笑着捅一捅知子。

“干什么?肚脐又跑出来了?”

“不是啦。看看时钟!她说休息十五分钟,可是还有十五分钟就下课啦。”

“嘎?——噢,真的。”

“那教师真是失策!我们赚到啦!这样子今天不必太累就结束啦。”松山裕子咚地瘫坐在水泥地上。“累死了!回去时,我想吃五碗红豆汤!”

知子仿佛在想东西。

“知子!怎么啦?”

“不,我想不是这样。”知子摇摇头说。

“什么不是这样?”

“教师晓得的。晓得还剩下十五分钟的事。”

“是吗?”

“因此她唠叨地说只休息十五分钟。一定是的。”

“有什么关系?不必跳就好了嘛。”

“对。所以……”知子看看绳子。“哎,休息十分钟再跳一回吧!”

“喔?为什么?”

“老师交给我们处理呀。可以休息十分钟,也可以习跳多一会儿。让我们选择。”

“是吗?”裕子一脸狐疑。

那位老师不是有这种特点么?她让学生自己选择。对绫子〔也许不是正式教师的关系,所以教得轻松〕是个集体学生的“稀种”教师。其他教师认为“一不注意时,不知道学生在搞什么”,但她不同,她认为“若是不去看住的话,学生不晓得自己能够做什么”。

绫子并非从一开始就期待学生完全百分之百去做自己交代的事,因她懂得设身处地。

成年人想偷懒怠工的多的是,若要小孩子完满地实行的话,反而有点可怕。

知子对于绫子所想的事——其实绫子没那种“想法”—开始感受到了。也许是因那椿“营养剂”事件而把她们两人拉近吧。

“裕子,随你喜欢好了。”知子说。“我休息十分钟,跳五分钟。”

“好啦好啦。”裕子嘟起嘴巴。“陪你跳不就是了。”

“一直休息会发冷的呀。又冒汗了,哎,我去洗手间一下。”

“嗯。我拿绳子。”

“好热。”还在哈哈声喘气的她脱下运动棉衣。“替我拿住。”她把棉衣交给裕子。

“嗯。”

知子走开后,坐在水泥地上的裕子把知子交她保管的棉衣披在肩膀上挂着。

胖人容易流汗,同时又怕冷。

“好累!”裕子把脸埋在抱膝的地方,闭起眼睛。

知子最近变得很认真。

其实裕子和知子的感情不是很好。只是大家都很怕上体育课,于是跑在一起……

啊,屁股痛……为何世上会有体育课?

不妨看看成年人吧!不是所有人都有运动,一到中年就开始发胖,然而还是照样喝酒,打通宵麻将……纵使打高尔夫球,肚子还是收不回去。

然后啰唆地叫孩子跑呀、游泳呀、跳呀的。真想叫他们自己去做!

不过——只要忍耐几年,就能不顾一切地大吃大喝……

吃就是她的生存意义罢了。

传来脚步声。知子回来了吗?

裕子不想抬起头来,以这个姿势开始打瞌睡了。

还是不跳的好。整整休息十分钟有何不可?我动五分钟,等于瘦的人运动三十分钟那么辛苦。

随知子喜欢好了,我会替她看住……

不是知子。因她发觉脚步声不是上体育课时穿的胶底鞋声。

那声音是……

当裕子想抬起脸时,那个人捡起放置一边的绳子,大力捆在裕子的脖颈上。

当她想发出声音时,绳子一下子拉紧,深深吃入裕子的脖子里。

裕子的身体失去气力,往前扑倒在冰冷的水泥地上。裕子甚至感觉不到它的寒冷。

脚步声急急远去不久,知子回来了。

“裕子,去那边再跳一会好吗?裕子,你在那里干什么……”

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