《凶 镇》

作者:艾勒里·奎恩
《凶 镇》第01章 奎因先生发现美洲
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埃勒里奎因先生刚抵达莱特镇车站,他站在月台上没膝的行李中间,暗暗想道:“瞧瞧这场面,简直把我造就成海军上将勒——海军上将哥伦布。”红砖建筑的莱特镇车站,外观低矮平阔。屋檐下方停置一辆生锈的手推车,车上坐着两个小男孩,他们身穿蓝色套头衫,两腿悬空晃动,嘴里很一致地嚼着口香糖,一边面无表情地注视着奎因先生。车站外围的碎石路,随地可见马粪东一堆西一洼。窄小的两层木板房,以及仿佛驼着背、外表平庸的小店,都簇拥在铁路的一侧,也就是靠市区那一侧。奎因先生沿着方圆鹅卵石铺就的上坡街道向前……

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《凶 镇》 第02章 凶宅
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奎因先生入店时,佩蒂格鲁正在打吨,家当随意堆正在桌上。他中午刚在厄珀姆饭店享用商会举办的每周会餐,现在还感到满肚子塞着厄珀姆厨娘做的炸鸡。奎因先生摇醒他,说:“我姓史密斯,刚到莱特镇,想找间带家具的房子,希望是月付租金的那种。”“幸会,史密斯先生,”佩蒂格鲁吃力地把自己塞进那件华达呢“办公”西装。“呵,天气可真热要找带家具的房子是吗我看得出你是外地来的。我们莱特镇没有带家具的房子出租,史密斯先生。”“既然这样,带家具的套房也……

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《凶 镇》第03章 “名作家入住莱特镇”
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“我去告诉约翰先生您来访。”露迪不屑地说完,便转身大步离开;她的围裙像荷兰人戴的白帽子,硬挺挺地竖立在她身子周围。“我猜露迪知道我们是来租那栋凶宅地。”佩蒂格鲁先生笑着说。“为什么我只是来租个房子,她就把我当成纳粹党的走狗一般看待呢”奎因先生问道。“我猜,露迪不认为像约翰莱特这种有地位的人出租房子是合身份的事吧。有时候,我真不知道在这个家族姓氏之下,到底谁怀着更多傲气——是露迪,还是荷米欧妮”奎因先生仔……

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《凶 镇》 第04章 三姐妹
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埃勒里史密斯先生大大轰动了山丘区的上流社会以及莱特镇的知识阶层。比如,过去曾研读希腊文的图书馆员艾金小姐,在莱特高中教授比较文学的霍姆斯太太,当然还有镇上大家不敬地公称为“大喇叭”的埃米琳杜普雷。远近老少都羡慕埃米琳居然有那么意外的好运,可以做史密斯先生的“邻居”,因为埃米琳就住在埃勒里新居的另一边。山丘区的汽车来往陡然大增,感兴趣的人从四面八方而来,假如莱特镇公共汽车公司突发奇想决定新设一条观光巴士路线,驶到埃勒里家门口,他就动也别想动了。此外还有一大堆邀约:喝茶的,吃晚餐、午餐的,更……

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《凶 镇》第05章 情人归来
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有一颗镶牙的推销员盖比沃伦在火车站看到吉姆海特下了火车,便把这个消息告诉埃米琳杜普雷。出租车司机埃德霍奇基斯把吉姆带到厄珀姆饭店,看在过去情分上,马厄珀姆设法替他弄到一张床。在这短短的时间里,埃米琳已经差不多拨完电话,使镇上几乎所有没有去松林园野餐或没有去斯洛克姆湖游泳的居民都知道了。星期一,奎因先生竖直耳朵逛遍全镇,得知镇民意见可区分为二:佩蒂格鲁、唐纳德麦肯齐以及其他扶轮社“精英属于一派,这些人半是乡村俱乐部会员半是生意人,他们大致认为吉姆该挨骂。但女……

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《凶 镇》 第06章 “莱特与海特今日成婚”
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荷米欧妮张罗起婚礼来,有如一位在野战帐篷里指挥作战的将军,四周围绕着地形图,以及许多代表敌方正确火力的数字。帕特丽夏陪伴诺拉去纽约采购结婚所需的衣饰及其他用品时,她已与卫理公会第一教堂的司事托马斯先生进行了技术性的会谈、与上村独眼的亚美尼亚花卉商安迪拜罗拜廷讨论婚礼花艺事宜、与牧师杜利特尔博士磋商合唱团男生的预演安排、去找代办筵席的琼斯先生以及旅行社的格雷西先生交待事情,还到银行与约翰密商银行内部业务。但这些只是属于军需官的杂事而已,至于总参谋部阶层的事务,则是和莱特……

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《凶 镇》第07章 万圣节:面具
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十月中旬,吉姆和诺拉蜜月旅游归来。这时,鲍尔德山火红得仿佛满山遍野着了火,镇上到处可以闻到燃烧香杉干叶的气味。全州农产品展销会在斯洛克姆如火如荼展开:杰斯沃特金斯的黑白牛“芬妮号”拿到特种牛竞赛第一名,全莱特镇都感到骄傲。孩子们没戴手套一起大玩“红橡皮手”游戏,天上星辰宛如受了霜害,夜晚仿佛带着鼻音。走到乡下,你可以看见南瓜成排成排神秘地蹲在田里,好像远从火星来的小橘人。荷米欧妮的一个远房表兄,在镇公所担任书记员的阿莫斯布鲁菲尔德赶在这时节死于血栓症,举行了一场“重大的”平凡秋葬。……

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《凶 镇》 第08章 万圣节:红字
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晚餐后,吉姆和诺拉来到娘家的门廊时,诺拉看起来相当愉快。“吉姆海特,帕特丽复已经告诉我面具的事了,”荷米欧妮说。“最亲爱的诺拉,你肯定没事吗”“当然,妈,只是一时受惊而已。”约翰一脸困惑地暗中琢磨女婿。吉姆好像有点不好意思,表情不定地咧嘴而笑。“帕特丽夏,卡特呢”荷米欧妮问。“他不是要和我们一起到镇上去吗”“妈,我头痛,所以打电话告诉他我要早点睡。晚安”帕特丽夏说完,快步进人屋内。……

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《凶 镇》第09章 烧掉的提议
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“吉姆计划毒死诺拉”埃勒里将书放回书架,背对帕特丽夏说:“胡说。”“你自己看了那些信的你看过了”奎因先生叹口气。两人在黑暗中下楼,他扶着她的腰。屋外,那老月仍在天上,还有稀疏寒星相伴。靠着埃勒里的帕特丽夏在颤抖,他因而更加抱紧她。他们这样踏过撒满月光的草坪,到一棵最高的榆树下休息。“看看天空,”埃勒里说,“然后把刚才的话再讲一遍。”“别跟我讲什么哲学或诗歌这里是美利坚合众国,正当疯狂的一九……

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《凶 镇》 第10章 吉姆与欢场
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“罗斯玛丽海特小姐,”葛莱丝海华在《莱特镇记事报》社会版的新闻中写道:“身着一袭漂亮自然的法国小山羊皮旅行套装,无袖紧身皮上衣搭配帅气银狐皮短外套,头戴一项最时髦的深绿色狐皮装饰的猎帽,绿色小山羊皮坡跟平底鞋和皮包……”那天早上,埃勒里奎因先生刚好散步到……莱特车站,所以他亲眼看见罗斯玛丽海特下了火车,身后她的随行提着一堆行李,在阳光下摆弄一下姿势,活像电影女明星。他看见她走向吉姆亲吻他,然后转向诺拉,很有活力地给她一个拥抱,并贴贴她那漂亮的面颊。奎因先生还看见这两个……

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《凶 镇》第11章 感恩节:第一次警报
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第二天早晨,八点钟不到,奎因先生就去敲诺拉家的门。诺拉两眼浮肿。“昨天的事——谢谢你。我那么昏头转向,多亏你把吉姆弄上了床——”“哪儿的话,”埃勒里愉快地说,“自从夏娃以来,婚后丈夫头一回颠颠倒倒喝醉酒回家,没有一个新娘会不以为世界就要垮了的。那个犯错的丈夫现在人呢”“在楼上刮脸。”诺拉在早餐桌上,等烤面包机烧热发红准备烤面包时,手仍旧抖着。“我可以上去吗这么一大早在你们家卧室上下游荡,我可不……

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《凶 镇》 第12章 圣诞节:第二次警报
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初雪飘落。山谷中寒气蒸腾。荷米欧妮正忙着备办要送给贫穷农家的圣诞礼盒。山坡上,不时有雪橇闪现,小男孩们时时刻刻在注意池面是否已经结冰。但是诺拉……诺拉和吉姆这两个人却是一团谜。诺拉虽然已经从感恩节当天的“不适”复原,但看起来却比那个时候更苍白、更消瘦、更神经紧张一点;但从另一方面看,倒也颇沉着镇静。不过偶尔,她会好像受到惊吓一般,什么话都不肯讲——对任何人都一样。她妈妈试着跟她说:“诺拉,你怎么了能不能告诉我”“没什么事。你们每个人到底都怎么了”……

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《凶 镇》第13章 新年:最后的晚餐
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圣诞夜之后,诺拉卧床四天。但是,十二月二十九日那天她露面时,气色很好,而且开心……太开心了,她带着些许老态宣布说,她的病已经完全好了;因为先前搅了全家人的圣诞节,现在她要设法补偿:她邀请大家参加除夕派对这个宣布,连吉姆听了都雀跃,并别别扭扭地亲吻诺拉一下。帕特丽夏目睹这个拥抱,不由得感到哽咽,连忙把头撇开。而诺拉也回吻吉姆,接着,两人以情人间惯有的秘密眼光互相注视,这是好几星期以来的头一次。诺拉突然间恢复了精神,荷米欧妮和约翰实在高兴。“诺拉,这主意真……

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《凶 镇》 第14章 残留物
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年来临的深夜星光之下,达金局长从他那部破车内跳下来,跑上海特家的便道时,山丘区一带还在庆祝新一年的到来。埃米琳杜普雷的房子是灯光全熄了;阿莫斯布鲁菲尔德的房子也是,但房子的遮阳篷已映现着清晨的微光;至于其他人家,比如利文斯顿家、亨利米尼金家、埃米尔波芬伯格医生家、格兰琼家,以及其余的人家,都灯火通明,而且隐隐传出欢笑之声。达金局长点点头,这里一切正常,没有人注意到出了任何事。达金是个身材细瘦、神经紧张的乡下人,敏捷精准的一对眼睛被北方佬的鼻子分开来,乍看像只老……

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《凶 镇》第15章 诺拉说话了
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起初,莱特镇民能谈论的,只是事实本身,有趣的事实:一具死尸出现在莱特家。莱特家那个摆架子、神气、“我们优于你们”的第一家庭下毒想想看,谁想得到而且这么快。还记得他们的婚礼吗那个女人,她是谁吉姆海特的姐姐。罗莎丽——罗斯——玛丽不,她叫罗斯玛丽。晤,管她叫什么名字,反正她死了。我见过她一次,打扮人时,她那样子就是让人觉得,她有什么……什么不太好的地方。老天,我前几天刚跟我丈夫讲……是谋杀。罗斯玛丽海特,那个天知道从哪里来的女人,在曼哈顿鸡尾酒中……

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《凶 镇》 第16章 阿拉米人
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这整个事件使塞勒姆森验尸官感到紧张不安。因为他每次如果碰到三个以上的听众,声带就麻痹了。根据公开记录,除了呼吸目的以外——塞勒姆森有气喘病——这位验尸官唯—一次在镇民大会上开口,是有一年佩蒂格鲁提出要求,想知道为什么验尸官的职位不用经过投票决定存废,因为奇克塞勒姆森在九年任期内不曾检验过一具尸体,却照领薪水不误。当时这位验尸官只能结结巴巴说:“那也得有尸体检验才行呀”现在好了,终于有具尸体了。但一具尸体意味着,要进行一堂死因审讯,也意味着塞勒姆森验尸官必须高坐在马……

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《凶 镇》第17章 美洲发现莱特镇
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一、二月间那段难熬的日子,埃勒里的行动都在绕圈子。因为,不管他从一条再怎么直的线索出发,最后都发现又回到原点……不但这样,他还发现,达金局长和布雷德福检查官已先他到过那里,不声不响地。埃勒里没有告诉帕特丽夏,在那些秘密的法律调查里面,正在密织着一张怎样的网。她现在已经够烦乱了,没有必要让她感觉更糟糕。接着是新闻界。显然,弗兰克劳埃德尖刻的社论大大溅起水珠,其中一滴居然落到了芝加哥。因为,早在一月上旬,罗斯玛丽下葬后不久,一位有着三十八寸腰围、满头银发、两眼困倦但打扮入时的女……

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《凶 镇》 第18章 情人节:爱情什么也没战胜
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鉴于诺拉因砒霜中毒而长期卧床,约翰的一些老朋友都因此而回避他,商务往来全转移到哈勒姆勒克公共信托公司;而荷米欧妮则忙着做她的手指形蛋糕;帕特丽夏守在诺拉床畔;连洛拉也因而从她的独居生活中跳出来。就这些事而言,莱特一家人能勇敢地假装一切如常——即使只是在自家人之间——是很令人惊叹的。提及诺拉的情况时,没有人不说那只是“生病”而已,仿佛她是患了喉头炎或是什么神秘却正常的“妇人疾患”。约翰在银行以他极有的平谈方式洽谈业务——如果他现在较少参加董事会议,那是因为他“被拴住了”……这也是……

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《凶 镇》第19章 两个世界的战争
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伊利诺斯州芝加哥市报业公会大楼新闻特写报业集团鲍里斯康内耳先生启亲爱的鲍里斯:关于那件热点新闻,此信该让你像喝了醉葯酒一样兴奋;不过,你那著名的新闻鼻子,可能早已被我的“记者”同行们迄今从莱特镇扔回去的成吨的垃圾误导了。我相信吉姆海特是无辜的,而且我会继续在我的专栏上这样说,直到专栏被取消为止。我天真地相信,一个人尚未被证明有罪以前,就是无辜的。那些聪明伶俐的小子和丫头,被编辑大爷们派来此地,为了替伟大的美国民众准备一道……

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《凶 镇》 第20章 没有时间骄傲了
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第二天早晨,帕特丽夏用力敲埃勒里的房门。他开勒门,发现帕特丽夏一身外出服。“诺拉想见你。”帕特丽夏好奇地往房内四下瞧瞧。露迪早已经清扫过房间,但它很快又乱七八糟勒,很象埃勒里已经用心工作了一段时间的样子。“我马上来。”埃勒里神情疲惫,胡乱收拾一下桌上铅笔潦草写就的纸张,打字机滚筒上还卷着一张纸。他会上打字机盖子,把纸张收进书桌抽屉,锁上,钥匙随手丢进衣袋里,穿上夹克。“在工作啊”帕特丽夏问。“晤……

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《凶 镇》第21章 众声鼎沸
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三月十五日的日期一行的下面,罗贝塔罗伯茨专栏的标题写着:“凯撒,欢迎”那个即将经由审判裁定生死的他,发现连命运也与他对抗。吉姆海特的审理,月日起,将在美利坚合众国莱特镇法院,由法官莱桑德纽博尔德坐庭……嘲弄的声音震耳慾聋,但头脑冷静一点的人似乎觉得,这位因谋害罗斯玛丽海特及企图谋害诺拉而在此受审的这位年轻人,是准备作为给大众提供娱乐的受难者。好像真是这样。打一开始就有阴冷的细微声音在耳语着。达金局长私下向死拚活追的新闻界表示,因为……

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《凶 镇》 第22章 作战会议
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整个周末摆在这家人和星期一之间。所以,星期六晚上,诺拉邀请罗贝塔罗伯茨和埃力马丁法官来家里共进晚餐,与他们全家人“共商大计”。荷米欧妮希望诺拉继续留在床上——因为她“身体状况”的缘故。可是诺拉说:“噢,妈,下床来走动一下对我大有好处”所以荷米欧妮聪明地没有坚持。诺拉的腰围明显变粗了,她的脸颊突然圆起来,但脸色却不好。她在屋内走动的样子,仿佛两腿填充了铅块。荷米欧妮不安地征询威洛比医生的看法,他回答说:“荷米欧妮,诺拉的进展正是我们期待的。”荷米欧妮便不敢再多问。但她很少……

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《凶 镇》第23章 洛拉与支票
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“我也拿到一张,”星期一上午,在法庭中,洛拉小声对埃勒里奎因说。“拿到什么”“一张传票,我今天要为敬爱的检方作证。”“那小伙子一副胸有成竹的样子,”马丁法官说。“奇怪,佩蒂格鲁来法庭做什么”“谁”埃勒里望望四周。“佩蒂格鲁,做房地产买卖那个人,布雷德福正在对他小声说话。不可能和这个案子有关呀。”洛拉声音奇怪地说:“哦,傻瓜。”埃勒里和……

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《凶 镇》 第24章 埃勒里·史密斯上证人席
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埃勒里奎因先生离座,从庭室前面走过,做宣誓,在证人席就坐。这时,他心中想的不是布雷德福检察官的问题,或是他自己尚未回答的问题,他理智地确知布雷德福打算问什么问题而且他对自己的回答也很肯定。根据弗兰克劳埃德迟至今日才提出的回想,布雷德福知道或猜到这位神秘的“史密斯”先生在那个要命的晚上扮演了什么角色。因此,问题自然会一个一个往下推,可疑会变成确定,然后整个故事迟早会真相大白。埃勒里完全没有打算要撒谎,这不是因为他是个圣人或道德家,或者担心后果;而是因为,他过去所受的训练一直都偏向追求真……

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《凶 镇》第25章 帕特丽夏·莱特小姐的奇特请求
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第二天早上,已经有几件事起了变化。莱特镇的注意力暂时从吉姆海特转移到埃勒里史密斯身上。弗兰克劳埃德的报纸不但有醒目的一版大肆报道史密斯先生作证的耸人听闻的情节;而且社论也谈到这件事,其中一部分是这样说的:史密斯先生昨日见证的惊人事件实在不过是枚哑弹。事实上没有什么证据不利于这名男子,因为史密斯没有可能的谋杀动机。去年八月来到莱特镇以前,他不认识诺拉、吉姆海特或莱特家什么人。实际上他和海特太太没有接触过,更别说罗斯玛丽海特了。不论昨天他那闹剧式作证的堂吉诃德式的虚幻性……

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《凶 镇》 第26章 第七号陪审员
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“我们只能靠上帝恩赐了。”星期一早上在法庭里,等候纽博尔德法官从办公室出来的时候,埃力马丁法官对奎因先生这么说。“你的意思是……”埃勒里问。“意思是,”律师叹口气,“除非无意调停,否则我老朋友的女婿就会成为一只炸鸽了。假如我真的是在辩护,愿上帝帮助所有祈求者获得正义”“就法律来讲,我是个笨蛋。但我确信你在辩护中没错吧”“好像是没错。”这位老绅士眯起眼睛,不以为然地斜看着邻座的吉姆海特把头理在胸前。“我……

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《凶 镇》第27章 复活节:诺拉的礼物
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无孔不入的记者群撤退了,允诺下次重新开庭之日再来。但是,莱特镇依旧如故,而且镇民在暗中窃笑、发火、七嘴八舌,到最后连帕特丽夏梳妆台小佛陀闹钟的耳朵也发出声响。比利凯查姆阴错阳差成了镇上的英雄。“男孩子们”在街角拦住他,和他称兄道弟;久已歇手不做的保险,他居然又卖出五单;而且在自信恢复之际,他对外畅谈那几个被调查的晚上,他和帕特丽夏莱特小姐的关系细节。这些话由卡梅尔佩蒂格鲁(她开始给“好朋友”打电话了)传到帕特丽夏耳中,惹得莱特小姐立刻冲到镇上凯查姆先生设在布卢菲尔德街段……

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《凶 镇》 第28章 双子山悲剧
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他在新法院大楼前注视着那几棵老榆树。树枝上的褐色老树枝新生出好多小绿芽;新芽的长相显示它们已受天气影响,分布像静脉曲张的血管。埃勒里奎因先生心想,即使是春天也含着悲伤。他踏进法院大厅清凉的阴影中,四周张望。“今天没有安排会客时间,”沃利普莱尼茨基严肃地说完,却又恍然大悟接着说:“啊,你是帕特丽夏莱特的朋友嘛。暧,像这样子过复活节实在不幸,奎因先生。”“你说得是,”奎因先生说。守卫打开一扇铁门的锁,两人脚步沉重地一同走进监狱。“他好吗”“……

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《凶 镇》第29章 埃勒里·奎因重返莱特镇
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埃勒里奎因先生站在火车站月台上,心中暗想,这次回来,让我再做一回海军上将,这是哥伦布的第二次航行……他情绪起伏地瞥瞥车站站牌,把他从纽约载来这里的那列火车,车尾正沿铁轨开到三里远的莱特镇接驳站转弯处消失。他可以发誓,现在坐在车站屋檐下那辆手推车上摇晃着脏脚的那两个小男孩,正是他第一次到莱特镇时——是另一个世纪的事了——见到的那两个男孩。车站站长加比沃拉姆走出来盯着他瞧。埃勒里挥挥手,快步走向停在鹅卵石地上的埃德霍奇基斯的出租车。埃德载他驶向该镇住宅区的途中,埃勒里的手伸入口袋,捏了捏……

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《凶 镇》 第30章 五月的第二个星期天
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“都怪她多喝了那么一点,”奎因急急地对格斯奥利森说,“我们可以借用你后面的房间吗,格斯”“当然,当然,”格斯说,“暧,真抱歉,布雷德福先生。我在饮料里掺的朗姆酒是上等的,而且她才不过喝了一杯——她的第二林被安迪拿走了。莱米,过来帮忙——”“我们自己来就可以了,谢谢你,”奎因先生说,“不过,我想,来一点点波旁威士忌可能有用。”“可是如果她不舒服——”格斯不解。“好吧”老酒仙茫然地盯着扶住帕特丽夏的卡特和埃勒里。他们两个人正要……

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