大隐于市、慢工出细活的惊悚大师:汤玛斯·哈里斯(thomas harris)

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    出版界虽属文化事业,却仍免不了商业气息浓厚的炒作烘抬伎俩。譬如说,一旦成为畅销排行榜上的名字,作家必在出版经纪商的安排下,上尽各类传媒以增加曝光率,抑或是举办演讲、座谈會、签名會等活动来促销新作。于是,作家也变成如闪烁明星般的知名人士,然后在出版商"打铁趁热"的藉口催促下,只得像赶鸭子上架似地匆忙挤出下一部新书-难怪许多畅销作家通常也是多产作家。然而,汤玛斯哈里斯(thomas harris)可不是这么一个受名利摆布牵绊的作者,在创作生涯的25年当中,他仅仅只有3本小说问世,但光靠这3部掷地有声的作品,足以让他成为近代最重要、最杰出的惊悚类(thriller)小说家之一;因为,哈里斯的作品不但大受欢迎,而且对后继的创作者,有极深远的启发和影响。
  情节布局严谨,气氛诡谲骇人
  哈里斯是美国籍作家,生于1940年,其个性和作品一样是惜字如金、沈默如金,所以他不但极少曝光,更不喜出现在大众媒体上侃侃而谈。在正式投身专职写作之前,早年哈里斯曾于德州担任记者工作,主跑社會新闻及刑事案件,后来转到纽约市的美联社(associated press)任职编辑。这些专业背景奠定了哈里斯在说故事方面的非凡技巧,并且练就他对情节架构的经营与角色的塑造发展,有着深思熟虑的洞灼远见;同时,哈里斯还是严格要求精致细腻的风格家,他可以从某个细微的人物或旁枝末节,有组织地编排酝酿出暴力与恐怖的氛围,并逐一渲染而扩及整个情节主干,然后置读者如同身历其境,感受那毛骨悚然的火苗一发不可收拾的强大戏剧张力。难怪哈里斯的小说一直受到电影编导的青睐,三部作品全都被改编搬上大银幕。
  独创正反角色的原型
  哈里斯的处女作《black sunday》出版于1975年,2年后即被拍成电影,故事叙述阿拉伯恐怖份子计画在超级杯美式足球决赛当天,引爆炸弹轰掉满场81000名球迷与亲临现场观战的美国总统。问题是:炸弹究竟藏在哪里?出人意表的答案是远在天边、近在眼前,炸弹就设于漂浮现场上空的goodyear小型飞船内!哈里斯在此书中独创了今日看来已成既定模式的角色原型:愤世嫉俗的越战退伍军人、金发蓝眼的美艳女暴徒、以及粗鲁冷酷却讨人喜欢的警探,而这部《black sunday》也在灾难-惊悚的类型小说中,达到了登峰造极的经典境界。
  探讨连续杀人魔的成因,开创惊悚小说的新局
  哈里斯的第二部小说《red dragon》发行于1981年,5年后也被视觉影像化(电影片名更改成《manhunter》),这回故事描写的是一位拥有辨识变态心智这种特异功能的联邦探员,受命委托去追捕一名心智异常的连续杀人犯的经过。这部《red dragon》最重要的成就,便是介绍了一位身兼精神病患和fbi顾问双重矛盾身分的人物出场-汉尼拔·雷克特医生(dr.hannibal lecter),又称"食人医生"。这位正邪并容一体的食人医生拥有超凡智商和高格调艺文品味,是虚构的惊悚小说中,最令人难以忘怀的人物之一,于是他的邪恶力量到了哈里斯的第三部作品《the silence of the lambs》中,获得淋漓尽致的释放与发挥,哈里斯藉着这个角色,开创了惊悚类型的新局,他一手助长“连续杀人案件”成为热门的流行话题,并探讨了变态心理现象的来龙去脉,而且沿线回溯到震惊50年代的连续杀人魔edgein的犯罪学研究。这部小说当然也被随即拍成电影,那就是一口气囊括多项奥斯卡大奖的《沈默的羔羊》,叫好叫座的回应使得小说和同名电影双双列名“连续杀人魔”惊悚类型中的经典之作;英籍男星安东尼霍普金斯也因演出食人医生一角,荣获该年度的最佳男主角大奖。
  算一算时日,蛰伏已久的哈里斯也差不多该有新作发表了。且让我们拭目以待,瞧瞧这一次哈里斯(或dr.hannibal lecter)會变出什么把戏,来把读者吓出一身冷汗!
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